4 gennaio 2022

Prove di una connessione tra la malattia da Covid-19 e l'esposizione alle radiazioni a radiofrequenza delle comunicazioni wireless, compreso il 5G

Abstract

Background e obiettivo:


La politica di salute pubblica della malattia da coronavirus (COVID-19) si è concentrata sul virus coronavirus 2 della sindrome respiratoria acuta grave (SARS-CoV-2) e sui suoi effetti sulla salute umana, mentre i fattori ambientali sono stati ampiamente ignorati. Considerando la triade epidemiologica (agente-ospite-ambiente) applicabile a tutte le malattie, abbiamo studiato un possibile fattore ambientale nella pandemia COVID-19: la radiazione di radiofrequenza ambientale dai sistemi di comunicazione senza fili, comprese le microonde e le onde millimetriche. La SARS-CoV-2, il virus che ha causato la pandemia COVID-19, è emersa a Wuhan, in Cina, poco dopo l'implementazione delle radiazioni di comunicazione wireless [WCR] in tutta la città (quinta generazione [5G]), e si è diffusa rapidamente a livello globale, dimostrando inizialmente una correlazione statistica con le comunità internazionali con reti 5G di recente istituzione. In questo studio, abbiamo esaminato la letteratura scientifica peer-reviewed sugli effetti biologici dannosi del WCR e identificato diversi meccanismi attraverso i quali WCR può aver contribuito alla pandemia COVID-19 come un cofattore ambientale tossico. Attraversando i confini tra le discipline di biofisica e fisiopatologia, presentiamo le prove che WCR può: (1) causare cambiamenti morfologici negli eritrociti compresa la formazione di echinociti e rouleaux che possono contribuire all'ipercoagulazione; (2) compromettere la microcircolazione e ridurre i livelli di eritrociti ed emoglobina esacerbando l'ipossia; (3) amplificare la disfunzione del sistema immunitario, compresa l'immunosoppressione, l'autoimmunità e l'iperinfiammazione; (4) aumentare lo stress ossidativo cellulare e la produzione di radicali liberi con conseguenti lesioni vascolari e danni d'organo; (5) aumentare il Ca2+ intracellulare essenziale per l'ingresso, la replicazione e il rilascio di virus, oltre a promuovere percorsi pro-infiammatori; e (6) peggiorare le aritmie cardiache e i disturbi cardiaci.

Rilevanza per i pazienti:

In breve, il WCR è diventato un onnipresente fattore di stress ambientale che proponiamo possa aver contribuito agli esiti negativi per la salute dei pazienti infettati dalla SARS-CoV-2 e aver aumentato la gravità della pandemia COVID-19. Pertanto, raccomandiamo che tutte le persone, in particolare quelle affette da infezione da SARS-CoV-2, riducano la loro esposizione al WCR per quanto ragionevolmente possibile fino a quando ulteriori ricerche non chiariranno meglio gli effetti sistemici sulla salute associati all'esposizione cronica al WCR.

1. Introduzione
1.1. Background

La malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) è stata al centro della politica internazionale di salute pubblica dal 2020. Nonostante i protocolli di salute pubblica senza precedenti per sedare la pandemia, il numero di casi di COVID-19 continua ad aumentare. Proponiamo una rivalutazione delle nostre strategie di salute pubblica.

Secondo il Center for Disease Control and Prevention (CDC), il modello più semplice di causalità delle malattie è la triade epidemiologica composta da tre fattori interattivi: l'agente (patogeno), l'ambiente e lo stato di salute dell'ospite [1]. Sono in corso ricerche approfondite sull'agente, il coronavirus 2 della sindrome respiratoria acuta grave (SARS-CoV-2). I fattori di rischio che rendono un ospite più suscettibile di soccombere alla malattia sono stati chiariti. Tuttavia, i fattori ambientali non sono stati sufficientemente esplorati. In questo articolo, abbiamo studiato il ruolo delle radiazioni di comunicazione senza fili (WCR), un fattore di stress ambientale diffuso.

Esploriamo le prove scientifiche che suggeriscono una possibile relazione tra COVID-19 e le radiazioni a radiofrequenza relative alla tecnologia delle comunicazioni wireless, compresa la quinta generazione (5G) della tecnologia delle comunicazioni wireless, d'ora in poi denominata WCR. WCR è già stato riconosciuto come una forma di inquinamento ambientale e fattore di stress fisiologico [2]. Valutare gli effetti potenzialmente dannosi per la salute del WCR può essere cruciale per sviluppare una politica di salute pubblica efficace e razionale che può contribuire ad accelerare l'eradicazione della pandemia COVID-19. Inoltre, poiché siamo sull'orlo della diffusione mondiale del 5G, è fondamentale considerare i possibili effetti dannosi per la salute del WCR prima che il pubblico sia potenzialmente danneggiato.

Il 5G è un protocollo che utilizzerà bande di alta frequenza e ampie larghezze di banda dello spettro elettromagnetico nella vasta gamma di radiofrequenze da 600 MHz a quasi 100 GHz, che comprende le onde millimetriche (>20 GHz), oltre alle bande di microonde di terza generazione (3G) e quarta generazione (4G) attualmente utilizzate per l'evoluzione a lungo termine (LTE). Le allocazioni dello spettro di frequenza 5G differiscono da paese a paese. Fasci focalizzati di radiazioni pulsate verranno emessi dalle nuove stazioni base e dalle antenne phased array posizionate vicino agli edifici ogni volta che le persone accederanno alla rete 5G. Poiché queste alte frequenze sono fortemente assorbite dall'atmosfera e soprattutto durante la pioggia, la portata di un trasmettitore è limitata a 300 metri. Pertanto, il 5G richiede che le stazioni base e le antenne siano molto più distanziate rispetto alle generazioni precedenti. Inoltre, i satelliti nello spazio emetteranno bande 5G a livello globale per creare una rete mondiale senza fili. Il nuovo sistema richiede quindi una significativa densificazione dell'infrastruttura 4G così come nuove antenne 5G che possono aumentare drammaticamente l'esposizione al WCR della popolazione sia all'interno delle strutture che all'esterno. È previsto il lancio in orbita di circa 100.000 satelliti emettitori. Questa infrastruttura altererà significativamente l'ambiente elettromagnetico del mondo a livelli senza precedenti e può causare conseguenze sconosciute a tutta la biosfera, compresi gli esseri umani. La nuova infrastruttura servirà i nuovi dispositivi 5G, tra cui telefoni cellulari 5G, router, computer, tablet, veicoli a guida autonoma, comunicazioni machine-to-machine e l'Internet delle cose.

Lo standard industriale globale per il 5G è stabilito dal 3G Partnership Project (3GPP), che è un termine ombrello per diverse organizzazioni che sviluppano protocolli standard per le telecomunicazioni mobili. Lo standard 5G specifica tutti gli aspetti chiave della tecnologia, tra cui l'allocazione dello spettro di frequenza, il beam-forming, il beam steering, la multiplazione di schemi multiple in, multiple out, così come gli schemi di modulazione, tra gli altri. Il 5G utilizzerà da 64 a 256 antenne a breve distanza per servire virtualmente simultaneamente un gran numero di dispositivi all'interno di una cella. L'ultimo standard 5G finalizzato, Release 16, è codificato nel rapporto tecnico 3GPP pubblicato TR 21.916 e può essere scaricato dal server 3GPP all'indirizzo https://www.3gpp.org/specifications. Gli ingegneri sostengono che il 5G offrirà prestazioni fino a 10 volte superiori a quelle delle attuali reti 4G [3].

COVID-19 è iniziato a Wuhan, in Cina, nel dicembre 2019, poco dopo che il 5G a livello cittadino era "andato live", cioè diventato un sistema operativo, il 31 ottobre 2019. I focolai di COVID-19 sono presto seguiti in altre aree in cui anche il 5G era stato almeno parzialmente implementato, tra cui la Corea del Sud, il Nord Italia, New York City, Seattle e la California meridionale. Nel maggio 2020, Mordachev [4] ha riportato una correlazione statisticamente significativa tra l'intensità delle radiazioni a radiofrequenza e la mortalità da SARS-CoV-2 in 31 paesi del mondo. Durante la prima ondata pandemica negli Stati Uniti, i casi e i decessi attribuiti al COVID-19 erano statisticamente più alti negli stati e nelle grandi città con infrastrutture 5G rispetto agli stati e alle città che non avevano ancora questa tecnologia [5].

C'è un'ampia letteratura, da prima della seconda guerra mondiale, sugli effetti biologici del WCR che hanno un impatto su molti aspetti della nostra salute. Esaminando questa letteratura, abbiamo trovato intersezioni tra la fisiopatologia della SARS-CoV-2 e gli effetti biologici dannosi dell'esposizione al WCR. Qui, presentiamo le prove che suggeriscono che il WCR è stato un possibile fattore che ha contribuito ad aggravare la COVID-19.

1.2. Panoramica sulla COVID-19

La presentazione clinica della COVID-19 ha dimostrato di essere molto variabile, con una vasta gamma di sintomi e variabilità da caso a caso. Secondo il CDC, i primi sintomi della malattia possono includere mal di gola, mal di testa, febbre, tosse, brividi, tra gli altri. Sintomi più gravi tra cui mancanza di respiro, febbre alta e grave affaticamento possono verificarsi in una fase successiva. È stata descritta anche la sequela neurologica della perdita del gusto e dell'olfatto.

Ing et al. [6] hanno determinato che l'80% delle persone colpite hanno sintomi lievi o nessuno, ma le popolazioni più anziane e quelle con comorbidità, come ipertensione, diabete e obesità, hanno un rischio maggiore di malattia grave [7]. La sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS) può verificarsi rapidamente [8] e causare una grave mancanza di respiro quando le cellule endoteliali che rivestono i vasi sanguigni e le cellule epiteliali che rivestono le vie aeree perdono la loro integrità e il fluido ricco di proteine si disperde nei sacchi d'aria adiacenti. COVID-19 può causare livelli di ossigeno insufficienti (ipossia) che sono stati osservati fino all'80% dei pazienti dell'unità di terapia intensiva (ICU) [9] che presentano distress respiratorio. Sono stati osservati una diminuzione dell'ossigenazione ed elevati livelli di anidride carbonica nel sangue dei pazienti, anche se l'eziologia di questi risultati rimane poco chiara.

Danni ossidativi massicci ai polmoni sono stati osservati in aree di opacizzazione dello spazio aereo documentate su radiografie del torace e tomografie computerizzate (TC) in pazienti con polmonite da SARS-CoV-2 [10]. Questo stress cellulare può indicare un'eziologia biochimica piuttosto che virale [11].

Poiché il virus disseminato può attaccarsi alle cellule che contengono un recettore dell'enzima di conversione dell'angiotensina 2 (ACE2), può diffondersi e danneggiare organi e tessuti molli in tutto il corpo, compresi i polmoni, il cuore, l'intestino, i reni, i vasi sanguigni, il grasso, i testicoli e le ovaie, tra gli altri. La malattia può aumentare l'infiammazione sistemica e indurre uno stato di iper-coagulabilità. Senza anticoagulazione, i coaguli di sangue intravascolari possono essere devastanti [12].

Nei pazienti COVID-19 definiti "long-haulers", i sintomi possono aumentare e diminuire per mesi [13]. Respiro corto, affaticamento, dolore alle articolazioni e dolore al petto possono diventare sintomi persistenti. Sono stati descritti anche nebbia cerebrale post-infettiva, aritmia cardiaca e ipertensione di nuova insorgenza. Le complicazioni croniche a lungo termine del COVID-19 sono in via di definizione man mano che i dati epidemiologici vengono raccolti nel tempo.

Come la nostra comprensione di COVID-19 continua ad evolversi, i fattori ambientali, in particolare quelli dei campi elettromagnetici di comunicazione wireless, rimangono variabili inesplorate che possono contribuire alla malattia tra cui la sua gravità in alcuni pazienti. Successivamente, riassumiamo i bioeffetti di esposizione WCR dalla letteratura scientifica peer reviewed pubblicato nel corso di decenni.

1.3. Panoramica sugli effetti biologici di esposizione WCR

Gli organismi sono esseri elettrochimici. WCR a basso livello da dispositivi, tra cui antenne base di telefonia mobile, protocolli di rete wireless utilizzati per il collegamento in rete locale di dispositivi e l'accesso a Internet, il marchio Wi-Fi (ufficialmente IEEE 802.11b protocollo Direct Sequence; IEEE, Institute of Electrical and Electronic Engineers) dall'alleanza Wi-Fi, e telefoni cellulari, tra gli altri, può disturbare la regolazione di numerose funzioni fisiologiche. I bioeffetti non termici (al di sotto della densità di potenza che causa il riscaldamento dei tessuti) dall'esposizione a WCR di livello molto basso sono stati riportati in numerose pubblicazioni scientifiche peer-reviewed a densità di potenza inferiore alle linee guida di esposizione della Commissione internazionale per la protezione dalle radiazioni non ionizzanti (ICNIRP) [14]. Si è scoperto che il WCR a basso livello ha un impatto sull'organismo a tutti i livelli di organizzazione, da quello molecolare a quello cellulare, fisiologico, comportamentale e psicologico. Inoltre, è stato dimostrato di causare effetti dannosi sistemici per la salute, tra cui un aumento del rischio di cancro [15], cambiamenti endocrini [16], aumento della produzione di radicali liberi [17], danni all'acido desossiribonucleico (DNA) [18], cambiamenti al sistema riproduttivo [19], difetti di apprendimento e di memoria [20], e disturbi neurologici [21]. Essendosi evoluti all'interno del fondo naturale di radiofrequenza a livello estremamente basso della Terra, gli organismi non hanno la capacità di adattarsi a livelli elevati di radiazioni innaturali della tecnologia di comunicazione senza fili con modulazione digitale che include brevi impulsi intensi (burst).

La letteratura scientifica mondiale peer-reviewed ha documentato prove di effetti biologici dannosi da esposizione WCR comprese le frequenze 5G per diversi decenni. La letteratura sovietica e dell'Europa orientale dal 1960 al 1970 dimostra significativi effetti biologici, anche a livelli di esposizione più di 1000 volte al di sotto 1 mW/cm2, la linea guida attuale per la massima esposizione pubblica negli Stati Uniti. Gli studi orientali su soggetti animali e umani sono stati eseguiti a bassi livelli di esposizione (<1 mW/cm2) per lunghe durate (in genere mesi). Bioeffetti avversi da livelli di esposizione WCR inferiori a 0,001 mW/cm2 sono stati documentati anche nella letteratura occidentale. Sono stati riportati danni alla vitalità degli spermatozoi umani, compresa la frammentazione del DNA da computer portatili collegati a internet a densità di potenza da 0,0005 a 0,001 mW/cm2 [22]. L'esposizione umana cronica a 0,000006 - 0,00001 mW/cm2 ha prodotto cambiamenti significativi negli ormoni dello stress umano in seguito all'installazione di una stazione base di telefonia mobile [23]. Le esposizioni umane alle radiazioni dei telefoni cellulari a 0,00001 - 0,00005 mW/cm2 hanno provocato lamentele di mal di testa, problemi neurologici, problemi di sonno e di concentrazione, corrispondenti alla "malattia da microonde" [24,25]. Gli effetti del WCR sullo sviluppo prenatale nei topi posti vicino a un "parco di antenne" esposti a densità di potenza da 0,000168 a 0,001053 mW/cm2 hanno mostrato una progressiva diminuzione del numero di neonati e si sono conclusi con una sterilità irreversibile [26]. La maggior parte delle ricerche sugli Stati Uniti è stata condotta su brevi durate di settimane o meno. Negli ultimi anni, ci sono stati pochi studi a lungo termine su animali o umani.

Malattia da esposizione WCR è stato documentato fin dai primi usi del radar. L'esposizione prolungata alle microonde e alle onde millimetriche del radar è stata associata a vari disturbi definiti "malattia da onde radio" decenni fa dagli scienziati russi. Una grande varietà di effetti biologici da densità di potenza non termiche di WCR sono stati segnalati da gruppi di ricerca sovietici dal 1960. Una bibliografia di oltre 3700 riferimenti sugli effetti biologici riportati nella letteratura scientifica mondiale è stata pubblicata nel 1972 (rivista nel 1976) dall'US Naval Medical Research Institute [27,28]. Diversi studi russi rilevanti sono riassunti come segue. Ricerche su colture di batteri Escherichia coli mostrano finestre di densità di potenza per gli effetti di risonanza delle microonde per la stimolazione della crescita batterica a 51,755 GHz, osservate a densità di potenza estremamente basse di 10-13 mW/cm2 [29], illustrando un effetto biologico di livello estremamente basso. Studi russi più recenti hanno confermato i risultati precedenti di gruppi di ricerca sovietici sugli effetti di 2,45 GHz a 0,5 mW/cm2 sui ratti (30 giorni di esposizione per 7 h/giorno), dimostrando la formazione di anticorpi al cervello (risposta autoimmune) e reazioni di stress [30]. In uno studio a lungo termine (1 - 4 anni) che ha confrontato i bambini che usano i telefoni cellulari con un gruppo di controllo, sono stati riportati cambiamenti funzionali, tra cui maggiore affaticamento, diminuzione dell'attenzione volontaria e indebolimento della memoria semantica, tra gli altri cambiamenti psicofisiologici avversi [31]. Sono stati riassunti i principali rapporti di ricerca russi che sono alla base della base scientifica delle linee guida sovietiche e russe sull'esposizione ai WCR per proteggere il pubblico, che sono molto più basse di quelle statunitensi [32].

Per confronto con i livelli di esposizione impiegati in questi studi, abbiamo misurato il livello ambientale di WCR da 100 MHz a 8 GHz nel centro di San Francisco, in California, nel dicembre 2020, e abbiamo trovato una densità di potenza media di 0,0002 mW/cm2. Questo livello è dalla sovrapposizione di più dispositivi WCR. È circa 2 × 1010 volte superiore al fondo naturale.

Radiazione a radiofrequenza pulsata come WCR esibisce bioeffetti sostanzialmente diversi, sia qualitativamente che quantitativamente (generalmente più pronunciato) rispetto alle onde continue a simili densità di potenza mediata nel tempo [33-36]. I meccanismi specifici di interazione non sono ben compresi. Tutti i tipi di comunicazioni senza fili impiegano frequenze estremamente basse (ELF) nella modulazione dei segnali portanti a radiofrequenza, tipicamente impulsi per aumentare la capacità delle informazioni trasmesse. Questa combinazione di radiazioni a radiofrequenza con modulazione ELF è generalmente più bioattiva, poiché si suppone che gli organismi non possano adattarsi facilmente a forme d'onda così rapidamente variabili [37-40]. Pertanto, la presenza di componenti ELF di onde a radiofrequenza da pulsazioni o altre modulazioni deve essere considerata negli studi sugli effetti biologici della WCR. Purtroppo, la segnalazione di tali modulazioni è stata inaffidabile, soprattutto negli studi più vecchi [41].

Il rapporto BioInitiative [42], redatto da 29 esperti di dieci paesi e aggiornato nel 2020, fornisce una sintesi dotta e contemporanea della letteratura sugli effetti biologici e sulle conseguenze per la salute dell'esposizione al WCR, compreso un compendio della ricerca di supporto. Sono state pubblicate recensioni recenti [43-46]. Due recensioni complete sugli effetti biologici delle onde millimetriche riferiscono che anche le esposizioni a breve termine producono effetti biologici marcati [47,48].

2. Metodi
È stato eseguito uno studio della letteratura sullo sviluppo della fisiopatologia della SARS-CoV-2. Per indagare una possibile connessione con i bioeffetti dell'esposizione al WCR, abbiamo esaminato oltre 250 rapporti di ricerca peer-reviewed dal 1969 al 2021, tra cui recensioni e studi su cellule, animali ed esseri umani. Abbiamo incluso la letteratura mondiale in inglese e i rapporti russi tradotti in inglese, sulle radiofrequenze da 600 MHz a 90 GHz, lo spettro delle onde portanti del WCR (da 2G a 5G inclusi), con particolare attenzione alle esposizioni non termiche, a basse densità di potenza (<1 mW/cm2) e a lungo termine. I seguenti termini di ricerca sono stati utilizzati nelle query in MEDLINE® e nel Defense Technical Information Center (https://discover.dtic. mil) per trovare rapporti di studi pertinenti: radiazioni a radiofrequenza, microonde, onde millimetriche, radar, MHz, GHz, sangue, globuli rossi, eritrociti, emoglobina, emodinamica, ossigeno, ipossia, vascolare, infiammazione, pro-infiammatorio, immunitario, linfociti, cellule T, citochina, calcio intracellulare, funzione simpatica, aritmia, cuore, cardiovascolare, stress ossidativo, glutatione, specie reattive dell'ossigeno (ROS), COVID-19, virus e SARS-CoV-2. Gli studi professionali sui lavoratori esposti al WCR sono stati inclusi nello studio. Il nostro approccio è simile alla Literature-Related Discovery, in cui due concetti che finora non sono stati collegati vengono esplorati nelle ricerche della letteratura per cercare collegamenti per produrre una conoscenza nuova, interessante, plausibile e intelligibile, cioè una scoperta potenziale [49]. Dall'analisi di questi studi rispetto alle nuove informazioni sulla fisiopatologia della SARS-CoV-2, abbiamo identificato diversi modi in cui gli effetti biologici avversi dell'esposizione al WCR si intersecano con le manifestazioni della COVID-19 e abbiamo organizzato i nostri risultati in cinque categorie.

3. Risultati
La tabella 1 elenca le manifestazioni comuni a COVID-19 tra cui la progressione della malattia e il corrispondente bioeffetti avversi da esposizione WCR. Anche se questi effetti sono delineati in categorie - cambiamenti nel sangue, stress ossidativo, disturbo e attivazione del sistema immunitario, aumento del calcio intracellulare (Ca2+), ed effetti cardiaci - deve essere sottolineato che questi effetti non sono indipendenti l'uno dall'altro. Per esempio, la coagulazione del sangue e l'infiammazione hanno meccanismi che si sovrappongono, e lo stress ossidativo è implicato nei cambiamenti morfologici degli eritrociti così come nell'ipercoagulazione, nell'infiammazione e nel danno d'organo.

3.1. Cambiamenti nel sangue
L'esposizione WCR può causare cambiamenti morfologici nel sangue prontamente visto attraverso il contrasto di fase o microscopia in campo scuro di campioni di sangue periferico vivo. Nel 2013, Havas ha osservato l'aggregazione degli eritrociti tra cui rouleaux (rotoli di globuli rossi impilati) in campioni di sangue periferico vivo dopo 10 minuti di esposizione umana a un telefono cordless 2.4 GHz [50]. Sebbene non sia stato sottoposto a peer review, uno di noi (Rubik) ha studiato l'effetto delle radiazioni del telefono cellulare 4G LTE sul sangue periferico di dieci soggetti umani, ognuno dei quali era stato esposto alle radiazioni del telefono cellulare per due intervalli consecutivi di 45 minuti [51]. Sono stati osservati due tipi di effetti: aumento della viscosità e dell'aggregazione dei globuli rossi con formazione di rouleaux, e successiva formazione di echinociti (globuli rossi appuntiti). Il raggruppamento e l'aggregazione dei globuli rossi sono noti per essere attivamente coinvolti nella coagulazione del sangue [52]. La prevalenza di questo fenomeno sull'esposizione al WCR nella popolazione umana non è ancora stata determinata. Studi controllati più grandi dovrebbero essere eseguiti per indagare ulteriormente questo fenomeno.

Simili cambiamenti dei globuli rossi sono stati descritti nel sangue periferico di pazienti COVID-19 [53]. La formazione di Rouleaux è stata osservata in 1/3 dei pazienti COVID-19, mentre la formazione di sferociti ed echinociti è più variabile. L'impegno della proteina Spike con i recettori ACE2 sulle cellule che rivestono i vasi sanguigni può portare a danni endoteliali, anche se isolati [54]. La formazione di Rouleaux, in particolare in presenza di un danno endoteliale sottostante, può ostruire la microcircolazione, impedendo il trasporto di ossigeno, contribuendo all'ipossia e aumentando il rischio di trombosi [52]. La trombogenesi associata all'infezione da SARS-CoV-2 può anche essere causata dal legame diretto del virus ai recettori ACE2 sulle piastrine [55].

Ulteriori effetti sul sangue sono stati osservati sia negli esseri umani che negli animali esposti al WCR. Nel 1977, uno studio russo ha riportato che i roditori irradiati con onde da 5 - 8 mm (60 - 37 GHz) a 1 mW/cm2 per 15 min/giorno per 60 giorni hanno sviluppato disturbi emodinamici, soppressione della formazione di globuli rossi, emoglobina ridotta e inibizione dell'utilizzo dell'ossigeno (fosforilazione ossidativa da parte dei mitocondri) [56]. Nel 1978, uno studio russo di 3 anni su 72 ingegneri esposti a generatori di onde millimetriche che emettono 1 mW/cm2 o meno ha mostrato una diminuzione dei loro livelli di emoglobina e del numero di globuli rossi, e una tendenza all'ipercoagulazione, mentre un gruppo di controllo non ha mostrato cambiamenti [57]. Questi effetti ematologici deleteri dell'esposizione al WCR possono anche contribuire allo sviluppo dell'ipossia e della coagulazione del sangue osservati nei pazienti COVID-19.

È stato proposto che il virus SARS-CoV-2 attacchi gli eritrociti e causi la degradazione dell'emoglobina [11]. Le proteine virali possono attaccare la catena 1-beta dell'emoglobina e catturare la porfirina, insieme ad altre proteine del virus che catalizzano la dissociazione del ferro dall'eme [58]. In linea di principio questo ridurrebbe il numero di eritrociti funzionali e causerebbe il rilascio di ioni di ferro liberi che potrebbero causare stress ossidativo, danni ai tessuti e ipossia. Con l'emoglobina parzialmente distrutta e il tessuto polmonare danneggiato dall'infiammazione, i pazienti sarebbero meno capaci di scambiare anidride carbonica (CO2) e ossigeno (O2), e diventerebbero poveri di ossigeno. Infatti, alcuni pazienti COVID-19 mostrano livelli di emoglobina ridotti, misurando 7,1 g/L e persino fino a 5,9 g/L nei casi gravi [59]. Studi clinici su quasi 100 pazienti di Wuhan hanno rivelato che i livelli di emoglobina nel sangue della maggior parte dei pazienti infettati dalla SARS-CoV-2 sono significativamente abbassati con conseguente compromissione della fornitura di ossigeno ai tessuti e agli organi [60]. In una meta-analisi di quattro studi con un totale di 1210 pazienti e 224 con malattia grave, i valori di emoglobina erano ridotti nei pazienti COVID-19 con malattia grave rispetto a quelli con forme più lievi [59]. In un altro studio su 601 pazienti COVID-19, il 14,7% dei pazienti COVID-19 anemici in terapia intensiva e il 9% dei pazienti COVID-19 non in terapia intensiva avevano un'anemia emolitica autoimmune [61]. Nei pazienti con grave malattia COVID-19, la diminuzione dell'emoglobina insieme all'elevata velocità di eritrosedimentazione (VES), la proteina C-reattiva, la lattato deidrogenasi, l'albumina [62], la ferritina sierica [63] e la bassa saturazione di ossigeno [64] forniscono ulteriore supporto a questa ipotesi. Inoltre, la trasfusione di globuli rossi confezionati può promuovere il recupero di pazienti COVID-19 con insufficienza respiratoria acuta [65].

In breve, sia l'esposizione al WCR che la COVID-19 possono causare effetti deleteri sui globuli rossi e ridurre i livelli di emoglobina contribuendo all'ipossia nella COVID-19. Le lesioni endoteliali possono contribuire ulteriormente all'ipossia e a molte delle complicazioni vascolari osservate nella COVID-19 [66] che sono discusse nella prossima sezione.

3.2. Stress ossidativo
Lo stress ossidativo è una condizione patologica aspecifica che riflette uno squilibrio tra un'aumentata produzione di ROS e l'incapacità dell'organismo di disintossicare i ROS o di riparare i danni che causano alle biomolecole e ai tessuti [67]. Lo stress ossidativo può interrompere la segnalazione cellulare, causare la formazione di proteine da stress e generare radicali liberi altamente reattivi, che possono causare danni al DNA e alla membrana cellulare.

La SARS-CoV-2 inibisce i percorsi intrinseci progettati per ridurre i livelli di ROS, aumentando così la morbilità. La disregolazione immunitaria, cioè l'aumento dell'interleuchina (IL)-6 e del fattore di necrosi tumorale α (TNF-α) [68] e la soppressione dell'interferone (IFN) α e IFN β [69] sono stati identificati nella tempesta di citochine che accompagna le infezioni gravi da COVID-19 e genera stress ossidativo [10]. Lo stress ossidativo e la disfunzione mitocondriale possono perpetuare ulteriormente la tempesta di citochine, peggiorando i danni ai tessuti e aumentando il rischio di malattia grave e di morte.

Allo stesso modo il WCR a basso livello genera ROS nelle cellule che causano danni ossidativi. Infatti, lo stress ossidativo è considerato uno dei meccanismi primari in cui l'esposizione al WCR causa danni cellulari. Tra i 100 studi peer-reviewed attualmente disponibili che indagano gli effetti ossidativi del WCR a bassa intensità, 93 di questi studi hanno confermato che il WCR induce effetti ossidativi nei sistemi biologici [17]. Il WCR è un agente ossidativo con un alto potenziale patogeno soprattutto quando l'esposizione è continua [70].

Lo stress ossidativo è anche un meccanismo riconosciuto che causa danni endoteliali [71]. Questo può manifestarsi in pazienti con COVID-19 grave, oltre ad aumentare il rischio di formazione di coaguli di sangue e peggiorare l'ipossiemia [10]. Bassi livelli di glutatione, l'antiossidante principale, sono stati osservati in un piccolo gruppo di pazienti COVID-19, con il livello più basso trovato nei casi più gravi [72]. La scoperta di bassi livelli di glutatione in questi pazienti supporta ulteriormente lo stress ossidativo come componente di questa malattia [72]. Infatti, il glutatione, la principale fonte di attività antiossidante basata sui sulfidrilici nel corpo umano, può essere fondamentale nella COVID-19 [73]. La carenza di glutatione è stata proposta come la causa più probabile delle gravi manifestazioni della COVID-19 [72]. Le co-morbidità più comuni, l'ipertensione [74]; l'obesità [75]; il diabete [76]; e la broncopneumopatia cronica ostruttiva [74] supportano il concetto che le condizioni preesistenti che causano bassi livelli di glutatione possono lavorare sinergicamente per creare la "tempesta perfetta" per entrambe le complicazioni respiratorie e vascolari dell'infezione grave. Un altro articolo che cita due casi di polmonite da COVID-19 trattati con successo con glutatione per via endovenosa supporta anche questa ipotesi [77].

Molti studi riportano lo stress ossidativo negli esseri umani esposti al WCR. Peraica et al. [78] hanno riscontrato una diminuzione dei livelli ematici di glutatione nei lavoratori esposti a WCR da apparecchiature radar (0,01 mW/cm2 - 10 mW/cm2; 1,5 - 10,9 GHz). Garaj-Vrhovac et al. [79] hanno studiato i bioeffetti in seguito all'esposizione alle microonde pulsate non termiche dei radar marini (3 GHz, 5,5 GHz e 9,4 GHz) e hanno riportato livelli ridotti di glutatione e aumento della malondialdeide (marcatore di stress ossidativo) in un gruppo esposto per motivi professionali [79]. Il plasma sanguigno di individui che risiedono vicino a stazioni di base della telefonia mobile ha mostrato livelli significativamente ridotti di glutatione, catalasi e superossido dismutasi rispetto ai controlli non esposti [80]. In uno studio sull'esposizione umana ai WCR dei telefoni cellulari, è stato riportato un aumento dei livelli ematici di perossido di lipidi, mentre le attività enzimatiche di superossido dismutasi e glutatione perossidasi nei globuli rossi sono diminuite, indicando stress ossidativo [81].

In uno studio sui ratti esposti a 2450 MHz (frequenza dei router wireless), lo stress ossidativo è stato implicato nel causare la lisi dei globuli rossi (emolisi) [82]. In un altro studio, i ratti esposti a 945 MHz (frequenza della stazione base) a 0,367 mW/cm2 per 7 ore al giorno, per 8 giorni, hanno dimostrato bassi livelli di glutatione e un aumento dell'attività degli enzimi malondialdeide e superossido dismutasi, segni distintivi dello stress ossidativo [83]. In uno studio controllato a lungo termine su ratti esposti a 900 MHz (frequenza di telefonia mobile) a 0,0782 mW/cm2 per 2 h/giorno per 10 mesi, c'è stato un aumento significativo della malondialdeide e dello stato ossidante totale rispetto ai controlli [84]. In un altro studio controllato a lungo termine su ratti esposti a due frequenze di telefonia mobile, 1800 MHz e 2100 MHz, a densità di potenza 0,04 - 0,127 mW/cm2 per 2 ore al giorno per 7 mesi, sono state trovate alterazioni significative nei parametri ossidanti-antiossidanti, rotture del filamento di DNA e danni ossidativi al DNA [85].

Esiste una correlazione tra lo stress ossidativo e la trombogenesi [86]. I ROS possono causare disfunzioni endoteliali e danni cellulari. Il rivestimento endoteliale del sistema vascolare contiene recettori ACE2 che vengono presi di mira dalla SARS-CoV-2. L'endotelite risultante può causare un restringimento del luminal e provocare una diminuzione del flusso sanguigno alle strutture a valle. I trombi nelle strutture arteriose possono ostruire ulteriormente il flusso sanguigno causando ischemia e/o infarti negli organi coinvolti, compresi emboli polmonari e ictus. La coagulazione anomala del sangue che porta a micro-emboli è stata una complicazione riconosciuta all'inizio della storia della COVID-19 [87]. Su 184 pazienti COVID-19 in terapia intensiva, il 31% ha mostrato complicazioni trombotiche [88]. Gli eventi di coagulazione cardiovascolare sono una causa comune di decessi per COVID-19 [12]. Embolia polmonare, coagulazione intravascolare disseminata (CID), insufficienza epatica, cardiaca e renale sono state tutte osservate nei pazienti COVID-19 [89].

I pazienti con i più alti fattori di rischio cardiovascolare nella COVID-19 comprendono i maschi, gli anziani, i diabetici e i pazienti obesi e ipertesi. Tuttavia, è stato descritto anche un aumento dell'incidenza di ictus nei pazienti più giovani con COVID-19 [90].

Lo stress ossidativo è causato dall'esposizione al WCR ed è noto per essere implicato nelle malattie cardiovascolari. L'esposizione ambientale ubiquitaria al WCR può contribuire alle malattie cardiovascolari creando uno stato cronico di stress ossidativo [91]. Questo porterebbe a danni ossidativi ai costituenti cellulari e altererebbe le vie di trasduzione del segnale. Inoltre, la WCR modulata a impulsi può causare danni ossidativi nel fegato, nei polmoni, nei testicoli e nei tessuti cardiaci mediati dalla perossidazione lipidica, dall'aumento dei livelli di ossidi nitrici e dalla soppressione del meccanismo di difesa antiossidante [92].

In sintesi, lo stress ossidativo è una componente importante nella fisiopatologia della COVID-19 e nel danno cellulare causato dall'esposizione al WCR.

3.3. Interruzione e attivazione del sistema immunitario
Quando la SARS-CoV-2 infetta per la prima volta il corpo umano, attacca le cellule che rivestono il naso, la gola e le vie aeree superiori che ospitano i recettori ACE2. Una volta che il virus accede a una cellula ospite attraverso una delle sue proteine spike, che sono le protuberanze multiple che sporgono dall'involucro virale e che si legano ai recettori ACE2, converte la cellula in un'entità auto-replicante del virus.

In risposta all'infezione da COVID-19, è stato dimostrato che si verifica sia una risposta immunitaria innata sistemica immediata sia una risposta adattativa ritardata [93]. Il virus può anche causare una disregolazione della risposta immunitaria, in particolare una diminuzione della produzione di linfociti T. [94]. I casi gravi tendono ad avere una minore conta dei linfociti, una maggiore conta dei leucociti e rapporti neutrofili-linfociti, così come percentuali più basse di monociti, eosinofili e basofili [94]. I casi gravi di COVID-19 mostrano la maggiore compromissione dei linfociti T.

In confronto, studi di WCR a basso livello su animali da laboratorio mostrano anche una funzione immunitaria compromessa [95]. I risultati includono alterazioni fisiche nelle cellule immunitarie, una degradazione delle risposte immunologiche, infiammazione e danni ai tessuti. Baranski [96] ha esposto cavie e conigli a microonde continue o modulate a impulsi da 3000 MHz a una densità di potenza media di 3,5 mW/cm2 per 3 ore al giorno per 3 mesi e ha trovato cambiamenti non termici nella conta dei linfociti, anomalie nella struttura nucleare e mitosi nella serie di cellule eritroblastiche nel midollo osseo e nelle cellule linfoidi nei linfonodi e nella milza. Altri ricercatori hanno dimostrato diminuzione dei linfociti T o funzione immunitaria soppressa in animali esposti a WCR. I conigli esposti a 2,1 GHz a 5mW/cm2 per 3 ore al giorno, 6 giorni a settimana, per 3 mesi, hanno mostrato la soppressione dei linfociti T [97]. I ratti esposti a 2,45 GHz e 9,7 GHz per 2 ore al giorno, 7 giorni a settimana, per 21 mesi hanno mostrato una diminuzione significativa dei livelli di linfociti e un aumento della mortalità a 25 mesi nel gruppo irradiato [98]. I linfociti raccolti da conigli irradiati con 2,45 GHz per 23 ore al giorno per 6 mesi mostrano una significativa soppressione della risposta immunitaria a un mitogeno [99].

Nel 2009, Johansson ha condotto una revisione della letteratura, che ha incluso il rapporto 2007 Bioinitiative. Ha concluso che i campi elettromagnetici (EMF) l'esposizione, tra cui WCR, può disturbare il sistema immunitario e causare risposte allergiche e infiammatorie a livelli di esposizione significativamente inferiore agli attuali limiti di sicurezza nazionali e internazionali e aumentare il rischio di malattie sistemiche [100]. Una revisione condotta da Szmigielski nel 2013 ha concluso che i deboli campi RF/microonde, come quelli emessi dai telefoni cellulari, possono influenzare varie funzioni immunitarie sia in vitro che in vivo [101]. Anche se gli effetti sono storicamente un po' incoerenti, la maggior parte degli studi di ricerca documenta alterazioni nel numero e nell'attività delle cellule immunitarie dall'esposizione a RF. In generale, l'esposizione a breve termine a deboli radiazioni a microonde può temporaneamente stimolare una risposta immunitaria innata o adattativa, ma l'irradiazione prolungata inibisce queste stesse funzioni.

Nella fase acuta dell'infezione da COVID-19, gli esami del sangue dimostrano un'elevata VES, proteina C-reattiva e altri marcatori infiammatori elevati [102], tipici di una risposta immunitaria innata. La rapida replicazione virale può causare la morte delle cellule epiteliali ed endoteliali e provocare perdite dei vasi sanguigni e il rilascio di citochine pro-infiammatorie [103]. Le citochine, proteine, peptidi e proteoglicani che modulano la risposta immunitaria del corpo, sono modestamente elevate nei pazienti con gravità della malattia da lieve a moderata [104]. In quelli con malattia grave, può verificarsi un rilascio incontrollato di citochine pro-infiammatorie - una tempesta di citochine -. Le tempeste di citochine hanno origine da uno squilibrio nell'attivazione delle cellule T con un rilascio disregolato di IL-6, IL-17 e altre citochine. La morte cellulare programmata (apoptosi), l'ARDS, la CID e l'insufficienza del sistema multiorgano possono derivare da una tempesta di citochine e aumentare il rischio di mortalità.

In confronto, i ricercatori sovietici hanno scoperto negli anni '70 che le radiazioni a radiofrequenza possono danneggiare il sistema immunitario degli animali. Shandala [105] ha esposto dei ratti a 0,5 mW/cm2 di microonde per 1 mese, 7 ore al giorno, e ha trovato una competenza immunitaria compromessa e l'induzione di malattie autoimmuni. Ratti irradiati con 2.45 GHz a 0.5 mW/cm2 per 7 ore al giorno per 30 giorni hanno prodotto reazioni autoimmuni, e 0.1 - 0.5 mW/cm2 hanno prodotto reazioni immunitarie patologiche persistenti [106]. L'esposizione alle microonde, anche a bassi livelli (0,1 - 0,5 mW/cm2), può compromettere la funzione immunitaria, causando alterazioni fisiche nelle cellule essenziali del sistema immunitario e una degradazione delle risposte immunologiche [107]. Szabo et al. [108] hanno esaminato gli effetti dell'esposizione a 61,2 GHz sui cheratinociti epidermici e hanno trovato un aumento di IL-1b, una citochina pro-infiammatoria. Makar et al. [109] hanno scoperto che i topi immunosoppressi irradiati 30 min/giorno per 3 giorni da 42.2 GHz hanno mostrato un aumento dei livelli di TNF-α, una citochina prodotta dai macrofagi.

In breve, COVID-19 può portare a una disregolazione immunitaria e a tempeste di citochine. In confronto, l'esposizione al WCR a basso livello, come osservato negli studi sugli animali, può anche compromettere il sistema immunitario, con l'esposizione cronica quotidiana che produce immunosoppressione o disregolazione immunitaria, compresa l'iperattivazione.

3.4. Aumento del calcio intracellulare
Nel 1992, Walleczek ha suggerito per la prima volta che i campi elettromagnetici ELF (<3000 Hz) possono influenzare la segnalazione Ca2+ mediata dalla membrana e portare ad un aumento del Ca2+ intracellulare [110]. Il meccanismo di gating irregolare dei canali ionici voltaggio-gated nelle membrane cellulari da campi elettrici o magnetici polarizzati e coerenti e oscillanti è stato presentato per la prima volta nel 2000 e 2002 [40,111]. Pall [112] nella sua revisione dei bioeffetti indotti da WCR combinato con l'uso di bloccanti dei canali del calcio (CCB) ha osservato che i canali del calcio voltaggio-gated svolgono un ruolo importante nei bioeffetti WCR. L'aumento del Ca+2 intracellulare deriva dall'attivazione dei canali del calcio voltaggio-gettati, e questo può essere uno dei principali meccanismi di azione del WCR sugli organismi.

Il Ca2+ intracellulare è essenziale per l'ingresso, la replicazione e il rilascio del virus. È stato riportato che alcuni virus possono manipolare i canali del calcio voltaggio-gettati per aumentare il Ca2+ intracellulare facilitando così l'entrata e la replicazione virale [113]. La ricerca ha dimostrato che l'interazione tra un virus e i canali del calcio voltaggio-gati promuove l'entrata del virus nella fase di fusione tra virus e cellula ospite [113]. Così, dopo che il virus si lega al suo recettore su una cellula ospite ed entra nella cellula attraverso l'endocitosi, il virus prende possesso della cellula ospite per produrre i suoi componenti. Alcune proteine virali manipolano poi i canali del calcio, aumentando così il Ca2+ intracellulare, che facilita l'ulteriore replicazione virale.

Anche se non sono state riportate prove dirette, ci sono prove indirette che l'aumento del Ca2+ intracellulare può essere coinvolto nel COVID-19. In uno studio recente, i pazienti anziani ospedalizzati con COVID-19 trattati con CCB, amlodipina o nifedipina, avevano più probabilità di sopravvivere e meno probabilità di richiedere intubazione o ventilazione meccanica rispetto ai controlli [114]. Inoltre, i CCB limitano fortemente l'ingresso e l'infezione della SARS-CoV-2 nelle cellule epiteliali polmonari coltivate [115]. I CCB bloccano anche l'aumento del Ca2+ intracellulare causato dall'esposizione al WCR e ad altri campi elettromagnetici [112].

Ca2 + intracellulare è un secondo messaggero onnipresente che trasmette i segnali ricevuti dai recettori della superficie cellulare alle proteine effettrici coinvolte in numerosi processi biochimici. Aumento del Ca2 + intracellulare è un fattore significativo nella upregulation di trascrizione fattore nucleare KB (NF-κB) [116], un importante regolatore della produzione di citochine pro-infiammatorie così come la coagulazione e cascate trombotiche. Si ipotizza che NF-κB sia un fattore chiave alla base delle gravi manifestazioni cliniche della COVID-19 [117].

In breve, l'esposizione al WCR, quindi, può migliorare l'infettività del virus aumentando il Ca2+ intracellulare che può anche contribuire indirettamente ai processi infiammatori e alla trombosi.

3.5. Effetti cardiaci
Le aritmie cardiache sono più comunemente riscontrate nei pazienti critici con COVID-19 [118]. La causa dell'aritmia nei pazienti con COVID-19 è multifattoriale e comprende processi cardiaci ed extracardiaci [119]. L'infezione diretta del muscolo cardiaco da parte della SARS-CoV-19 che causa la miocardite, l'ischemia miocardica causata da una varietà di eziologie e la tensione cardiaca secondaria all'ipertensione polmonare o sistemica possono provocare aritmia cardiaca. L'ipossiemia causata da polmonite diffusa, ARDS o emboli polmonari estesi rappresentano cause extracardiache di aritmia. Anche gli squilibri elettrolitici, lo squilibrio dei liquidi intravascolari e gli effetti collaterali dei regimi farmacologici possono provocare aritmie nei pazienti COVID-19. È stato dimostrato che i pazienti ricoverati nelle unità di terapia intensiva hanno un aumento maggiore di aritmie cardiache, il 16,5% in uno studio [120]. Sebbene in letteratura non sia stata descritta alcuna correlazione tra i campi elettromagnetici e l'aritmia nei pazienti COVID-19, molte unità di terapia intensiva sono dotate di apparecchiature di monitoraggio del paziente senza fili e dispositivi di comunicazione che producono un'ampia gamma di inquinamento da campi elettromagnetici [121].

I pazienti COVID-19 mostrano comunemente un aumento dei livelli di troponina cardiaca, che indica un danno al muscolo cardiaco [122]. Il danno cardiaco è stato associato ad aritmie e ad un aumento della mortalità. Si pensa che il danno cardiaco sia più spesso secondario a emboli polmonari e sepsi virali, ma l'infezione diretta del cuore, cioè la miocardite, può avvenire attraverso il legame virale diretto ai recettori ACE2 sui periciti cardiaci, influenzando il flusso sanguigno cardiaco locale e regionale [60].

L'attivazione del sistema immunitario insieme alle alterazioni del sistema immunitario può comportare l'instabilità e la vulnerabilità della placca aterosclerotica, cioè presentare un aumento del rischio di formazione di trombi, e contribuire allo sviluppo di eventi coronarici acuti e malattie cardiovascolari in COVID-19.

Per quanto riguarda gli effetti biologici dell'esposizione ai WCR, nel 1969 Christopher Dodge della Biosciences Division, U.S. Naval Observatory di Washington DC, ha esaminato 54 documenti e ha riferito che le radiazioni a radiofrequenza possono influire negativamente su tutti i principali sistemi del corpo, tra cui impedire la circolazione del sangue; alterare la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca; influenzare le letture dell'elettrocardiografo; e causare dolore al petto e palpitazioni cardiache [123]. Negli anni '70 Glaser ha esaminato più di 2000 pubblicazioni sui bioeffetti dell'esposizione alle radiazioni a radiofrequenza e ha concluso che le radiazioni a microonde possono alterare l'elettrocardiogramma, causare dolore al petto, ipercoagulazione, trombosi e ipertensione, oltre all'infarto del miocardio [27,28]. Sono stati osservati anche attacchi, convulsioni e alterazione della risposta del sistema nervoso autonomo (aumento della risposta simpatica allo stress).

Da allora, molti altri ricercatori hanno concluso che l'esposizione al WCR può influenzare il sistema cardiovascolare. Anche se la natura della risposta primaria alle onde millimetriche e gli eventi conseguenti sono poco conosciuti, è stato proposto un possibile ruolo delle strutture recettoriali e delle vie neurali nello sviluppo dell'aritmia continua indotta dalle onde millimetriche [47]. Nel 1997, una revisione ha riportato che alcuni ricercatori hanno scoperto cambiamenti cardiovascolari tra cui aritmie negli esseri umani da esposizione a lungo termine a basso livello di WCR comprese le microonde [124]. Tuttavia, la letteratura mostra anche alcuni risultati non confermati così come alcuni risultati contraddittori [125]. Havas et al. [126] hanno riferito che i soggetti umani in uno studio controllato e in doppio cieco erano iper-reattivi quando esposti a 2,45 GHz, digitalmente pulsato (100 Hz) radiazioni a microonde, sviluppando sia un'aritmia o tachicardia e upregulation del sistema nervoso simpatico, che è associato con la risposta allo stress. Saili et al. [127] hanno scoperto che l'esposizione al Wi-Fi (2,45 GHz pulsato a 10 Hz) influenza il ritmo cardiaco, la pressione sanguigna e l'efficacia delle catecolamine sul sistema cardiovascolare, indicando che il WCR può agire direttamente e/o indirettamente sul sistema cardiovascolare. Più recentemente, Bandara e Weller [91] presentano prove che le persone che vivono vicino a installazioni radar (onde millimetriche: frequenze 5G) hanno un rischio maggiore di sviluppare il cancro e di subire attacchi cardiaci. Allo stesso modo, coloro che sono esposti per motivi professionali hanno un rischio maggiore di malattie coronariche. La radiazione a microonde colpisce il cuore, e alcune persone sono più vulnerabili se hanno un'anomalia cardiaca sottostante [128]. Una ricerca più recente suggerisce che le onde millimetriche possono agire direttamente sulle cellule pacemaker del nodo senoatriale del cuore per cambiare la frequenza di battito, che può essere alla base di aritmie e altri problemi cardiaci [47].

In breve, sia il COVID-19 che l'esposizione al WCR possono influenzare il cuore e il sistema cardiovascolare, direttamente e/o indirettamente.

4. Discussione
Gli epidemiologi, compresi quelli del CDC, considerano molteplici fattori causali quando valutano la virulenza di un agente e comprendono la sua capacità di diffondersi e causare malattie. Soprattutto, queste variabili includono cofattori ambientali e lo stato di salute dell'ospite. L'evidenza della letteratura qui riassunta suggerisce una possibile connessione tra diversi effetti negativi sulla salute dell'esposizione al WCR e il decorso clinico della COVID-19, nel senso che il WCR può aver peggiorato la pandemia di COVID-19 indebolendo l'ospite e aggravando la malattia da COVID-19. Tuttavia, nessuna delle osservazioni qui discusse prova questo collegamento. In particolare, le prove non confermano la causalità. Chiaramente il COVID-19 si verifica in regioni con poca comunicazione wireless. Inoltre, la morbilità relativa causata da esposizione WCR in COVID-19 è sconosciuta.

Riconosciamo che molti fattori hanno influenzato il corso della pandemia. Prima che le restrizioni fossero imposte, i modelli di viaggio hanno facilitato la diffusione del virus, causando una rapida diffusione globale precoce. La densità della popolazione, l'età media della popolazione più alta e i fattori socioeconomici hanno certamente influenzato la prima diffusione virale. L'inquinamento atmosferico, in particolare il particolato PM2.5 (2,5 microparticelle), ha probabilmente aumentato i sintomi nei pazienti con malattia polmonare COVID-19 [129].

Noi postuliamo che il WCR possa aver contribuito alla diffusione precoce e alla gravità della COVID-19. Una volta che un agente si stabilisce in una comunità, la sua virulenza aumenta [130]. Questa premessa può essere applicata alla pandemia di COVID-19. Sospettiamo che i "punti caldi" della malattia che inizialmente si sono diffusi nel mondo siano stati forse seminati dai viaggi aerei, che in alcune aree erano associati all'implementazione del 5G. Tuttavia, una volta che la malattia si è stabilita in quelle comunità, è stata in grado di diffondersi più facilmente nelle regioni vicine dove le popolazioni erano meno esposte al WCR. La seconda e la terza ondata della pandemia si sono diffuse ampiamente nelle comunità con e senza WCR, come ci si poteva aspettare.

La pandemia COVID-19 ci ha offerto l'opportunità di approfondire i potenziali effetti negativi dell'esposizione al WCR sulla salute umana. L'esposizione umana al WCR ambientale è aumentata significativamente nel 2020 come "effetto collaterale" della pandemia. Le misure di permanenza a casa progettate per ridurre la diffusione del COVID-19 hanno inavvertitamente portato a una maggiore esposizione pubblica al WCR, poiché le persone hanno condotto più attività commerciali e scolastiche attraverso le comunicazioni wireless. La telemedicina ha creato un'altra fonte di esposizione al WCR. Anche i ricoverati in ospedale, in particolare i pazienti in terapia intensiva, hanno sperimentato una maggiore esposizione alla WCR, poiché i nuovi dispositivi di monitoraggio hanno utilizzato sistemi di comunicazione wireless che possono esacerbare i disturbi di salute. Sarebbe potenzialmente fornire informazioni preziose per misurare le densità di potenza WCR ambientale in ambienti domestici e di lavoro quando si confronta la gravità della malattia in popolazioni di pazienti con fattori di rischio simili.

La questione della causalità potrebbe essere indagata in studi futuri. Per esempio, uno studio clinico potrebbe essere condotto in popolazioni di pazienti COVID-19 con fattori di rischio simili, per misurare la dose giornaliera WCR in pazienti COVID-19 e cercare una correlazione con la gravità della malattia e la progressione nel tempo. Poiché le frequenze e le modulazioni delle portanti dei dispositivi wireless possono differire, e le densità di potenza del WCR fluttuano costantemente in un dato luogo, questo studio richiederebbe ai pazienti di indossare dosimetri personali a microonde (badge di monitoraggio). Inoltre, studi di laboratorio controllati potrebbero essere condotti su animali, per esempio, topi umanizzati infettati con SARS-CoV-2, in cui gruppi di animali esposti a WCR minimo (gruppo di controllo) così come densità di potenza media e alta di WCR potrebbero essere confrontati per la gravità e la progressione della malattia.

Uno dei principali punti di forza di questo documento è che le prove si basano su un ampio corpo di letteratura scientifica riportata da molti scienziati in tutto il mondo e per diversi decenni - prove sperimentali di effetti biologici negativi dell'esposizione al WCR a livelli non termici su esseri umani, animali e cellule. Il rapporto Bioinitiative [42], aggiornato nel 2020, riassume centinaia di articoli scientifici peer-reviewed che documentano prove di effetti non termici da esposizioni ≤1 mW/cm2. Anche così, alcuni studi di laboratorio sugli effetti negativi sulla salute del WCR hanno talvolta utilizzato densità di potenza superiori a 1mW/cm2. In questo documento, quasi tutti gli studi che abbiamo esaminato includevano dati sperimentali a densità di potenza ≤1 mW/cm2.

Una potenziale critica a questo documento è che i bioeffetti avversi delle esposizioni non termiche non sono ancora universalmente accettati dalla scienza. Inoltre, non sono ancora considerati nella definizione della politica di salute pubblica in molte nazioni. Decenni fa, i russi e gli europei dell'est hanno compilato dati considerevoli sui bioeffetti non termici, e successivamente hanno stabilito linee guida a limiti di esposizione alle radiazioni a radiofrequenza inferiori a quelli degli Stati Uniti e del Canada, cioè al di sotto dei livelli in cui si osservano effetti non termici. Tuttavia, le linee guida della Federal Communications Commission (FCC, un ente governativo statunitense) e dell'ICNIRP operano su limiti termici basati su dati obsoleti di decenni fa, permettendo al pubblico di essere esposto a densità di potenza di radiazioni a radiofrequenza notevolmente più elevate. Per quanto riguarda il 5G, l'industria delle telecomunicazioni sostiene che è sicuro perché è conforme alle attuali linee guida sull'esposizione alle radiazioni a radiofrequenza della FCC e dell'ICNIRP. Queste linee guida sono state stabilite nel 1996 [131], sono antiquate e non sono standard di sicurezza. Quindi, non ci sono standard di sicurezza universalmente accettati per l'esposizione alle radiazioni delle comunicazioni senza fili. Recentemente gli organismi internazionali, come il gruppo di lavoro EMF dell'Accademia Europea di Medicina Ambientale, hanno proposto linee guida molto più basse, tenendo conto dei bioeffetti non termici da esposizione WCR in fonti multiple [132].

Un'altra debolezza di questo documento è che alcuni dei bioeffetti da esposizione WCR sono riportati in modo incoerente nella letteratura. Gli studi replicati spesso non sono vere repliche. Piccole differenze di metodo, compresi i dettagli non riportati, come la storia precedente di esposizione degli organismi, l'esposizione non uniforme del corpo e altre variabili possono portare a incoerenza involontaria. Inoltre, non sorprende che gli studi sponsorizzati dall'industria tendano a mostrare meno effetti biologici negativi rispetto agli studi condotti da ricercatori indipendenti, suggerendo un bias dell'industria [133]. Alcuni studi sperimentali che non sono sponsorizzati dall'industria non hanno mostrato alcuna prova di effetti nocivi dell'esposizione ai WCR. È degno di nota, tuttavia, che gli studi che impiegano esposizioni WCR reali da dispositivi disponibili in commercio hanno mostrato un'elevata coerenza nel rivelare effetti avversi [134].

I bioeffetti dei WCR dipendono dai valori specifici dei parametri delle onde, tra cui la frequenza, la densità di potenza, la polarizzazione, la durata dell'esposizione, le caratteristiche della modulazione, così come la storia cumulativa dell'esposizione e i livelli di fondo dei campi elettromagnetici, elettrici e magnetici. Negli studi di laboratorio, i bioeffetti osservati dipendono anche da parametri genetici e fisiologici come la concentrazione di ossigeno [135]. La riproducibilità dei bioeffetti dell'esposizione a WCR è stata talvolta difficile a causa della mancata segnalazione e/o controllo di tutti questi parametri. Come per le radiazioni ionizzanti, i bioeffetti dell'esposizione a WCR possono essere suddivisi in effetti deterministici, cioè dipendenti dalla dose, ed effetti stocastici che sono apparentemente casuali. È importante notare che i bioeffetti della WCR possono anche comportare "finestre di risposta" di parametri specifici per cui campi di livello estremamente basso possono avere effetti sproporzionatamente dannosi [136]. Questa non linearità dei bioeffetti WCR può portare a risposte bifasiche come la soppressione immunitaria da una gamma di parametri, e iperattivazione immunitaria da un'altra gamma di parametri, portando a variazioni che possono apparire incoerenti.

Nel raccogliere relazioni ed esaminare i dati esistenti per questo documento, abbiamo cercato risultati che fornissero prove a sostegno di una connessione proposta tra i bioeffetti dell'esposizione WCR e COVID-19. Non abbiamo fatto un tentativo di pesare le prove. La letteratura sull'esposizione alle radiazioni a radiofrequenza è vasta e attualmente contiene oltre 30.000 rapporti di ricerca che risalgono a diversi decenni fa. Le incongruenze nella nomenclatura, nella segnalazione dei dettagli e nella catalogazione delle parole chiave rendono difficile la navigazione in questa enorme letteratura.

Un'altra lacuna di questo documento è che non abbiamo accesso a dati sperimentali sulle esposizioni 5G. Infatti, poco si sa sull'esposizione della popolazione dal WCR del mondo reale, che include l'esposizione all'infrastruttura WCR e la pletora di dispositivi che emettono WCR. In relazione a questo, è difficile quantificare con precisione la densità di potenza media in un dato luogo, che varia notevolmente, a seconda del tempo, della posizione specifica, dell'intervallo di mediazione temporale, della frequenza e dello schema di modulazione. Per un comune specifico dipende dalla densità dell'antenna, quali protocolli di rete sono utilizzati, come, per esempio, 2G, 3G, 4G, 5G, Wi-Fi, WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access), DECT (Digitally Enhanced Cordless Telecommunications), e RADAR (Radio Detection and Ranging). 

C'è anche il WCR da trasmettitori di onde radio onnipresenti, tra cui antenne, stazioni base, contatori intelligenti, telefoni cellulari, router, satelliti e altri dispositivi wireless attualmente in uso. Tutti questi segnali si sovrappongono per produrre la densità di potenza media totale in una data posizione che tipicamente fluttua notevolmente nel tempo. Non sono stati riportati studi sperimentali sugli effetti negativi sulla salute o sui problemi di sicurezza del 5G, e nessuno è attualmente previsto dall'industria, anche se questo è estremamente necessario.

Infine, c'è una complessità intrinseca al WCR che rende molto difficile caratterizzare completamente i segnali wireless nel mondo reale che possono essere associati a effetti biologici avversi. I segnali di comunicazione digitale del mondo reale, anche da singoli dispositivi wireless, hanno segnali altamente variabili: densità di potenza variabile, frequenza, modulazione, fase, e altri parametri che cambiano costantemente e imprevedibilmente ogni momento, come associato alle brevi e rapide pulsazioni utilizzate nella comunicazione digitale wireless [137]. Per esempio, nell'uso di un telefono cellulare durante una tipica conversazione telefonica, l'intensità della radiazione emessa varia significativamente ogni momento a seconda della ricezione del segnale, il numero di abbonati che condividono la banda di frequenza, la posizione all'interno dell'infrastruttura wireless, la presenza di oggetti e superfici metalliche, e la modalità "parlante" contro "non parlante", tra gli altri. Tali variazioni possono raggiungere il 100% dell'intensità media del segnale. La radiofrequenza portante cambia costantemente tra diversi valori all'interno della banda di frequenza disponibile. Maggiore è la quantità di informazioni (testo, parlato, internet, video, ecc.), più complessi diventano i segnali di comunicazione. Pertanto, non possiamo stimare con precisione i valori di questi parametri del segnale, comprese le componenti ELF, o prevedere la loro variabilità nel tempo. Pertanto, gli studi sugli effetti biologici del WCR in laboratorio possono essere solo rappresentativi delle esposizioni del mondo reale [137].

Questo articolo sottolinea la necessità di ulteriori ricerche sull'esposizione non termica WCR e il suo ruolo potenziale in COVID-19. Inoltre, alcuni dei bioeffetti dell'esposizione WCR che discutiamo qui - stress ossidativo, infiammazione e alterazione del sistema immunitario - sono comuni a molte malattie croniche, comprese le malattie autoimmuni e il diabete. Pertanto, si ipotizza che l'esposizione WCR può anche essere un potenziale fattore che contribuisce a molte malattie croniche.

Quando una linea d'azione solleva minacce di danni alla salute umana, dovrebbero essere prese misure precauzionali, anche se non sono ancora state stabilite del tutto chiare relazioni causali. Pertanto, dobbiamo applicare il principio di precauzione [138] per quanto riguarda il wireless 5G. Gli autori esortano i responsabili politici a eseguire una moratoria immediata a livello mondiale sull'infrastruttura wireless 5G fino a quando la sua sicurezza non può essere garantita.

Diverse questioni di sicurezza irrisolte dovrebbero essere affrontate prima che il 5G wireless sia ulteriormente implementato. Sono stati sollevati dubbi sui 60 GHz, una frequenza chiave del 5G prevista per un uso estensivo, che è una frequenza di risonanza della molecola di ossigeno [139]. È possibile che si verifichino effetti biologici negativi a causa dell'assorbimento dell'ossigeno a 60 GHz. Inoltre, l'acqua mostra un ampio assorbimento nella regione spettrale dei GHz insieme a picchi di risonanza, per esempio un forte assorbimento a 2,45 GHz che è usato nei router Wi-Fi 4G. Questo solleva problemi di sicurezza sull'esposizione a GHz della biosfera, dato che gli organismi sono composti per lo più da acqua, e sono stati riportati cambiamenti nella struttura dell'acqua dovuti all'assorbimento a GHz che influenzano gli organismi [140]. I bioeffetti dell'esposizione prolungata ai WCR di tutto il corpo devono essere indagati in studi sugli animali e sull'uomo, e devono essere prese in considerazione linee guida per l'esposizione a lungo termine. Gli scienziati indipendenti in particolare dovrebbero condurre una ricerca concertata per determinare gli effetti biologici dell'esposizione del mondo reale alle frequenze WCR con modulazione digitale dalla molteplicità dei dispositivi di comunicazione senza fili. I test potrebbero anche includere esposizioni reali a tossine multiple (chimiche e biologiche) [141], perché tossine multiple possono portare a effetti sinergici. Sono necessarie anche valutazioni di impatto ambientale. Una volta che gli effetti biologici a lungo termine del 5G wireless saranno compresi, potremo stabilire chiari standard di sicurezza dei limiti di esposizione pubblica e progettare una strategia appropriata per una diffusione sicura.

5. Conclusione

C'è una sostanziale sovrapposizione nella patobiologia tra COVID-19 e l'esposizione WCR. Le prove qui presentate indicano che i meccanismi coinvolti nella progressione clinica della COVID-19 potrebbero anche essere generati, secondo i dati sperimentali, dall'esposizione al WCR. Pertanto, proponiamo un collegamento tra bioeffetti avversi di esposizione WCR da dispositivi wireless e COVID-19.

In particolare, le prove qui presentate supportano la premessa che il WCR e, in particolare, il 5G, che comporta l'addensamento del 4G, può aver esacerbato la pandemia COVID-19 indebolendo l'immunità dell'ospite e aumentando la virulenza della SARS-CoV-2 (1) causando cambiamenti morfologici negli eritrociti, compresa la formazione di echinociti e rouleaux che possono contribuire all'ipercoagulazione; (2) compromettendo la microcircolazione e riducendo i livelli di eritrociti ed emoglobina esacerbando l'ipossia; (3) amplificando la disfunzione immunitaria, compresa l'immunosoppressione, l'autoimmunità e l'iperinfiammazione; (4) aumentando lo stress ossidativo cellulare e la produzione di radicali liberi esacerbando le lesioni vascolari e i danni d'organo; (5) aumentando il Ca2+ intracellulare essenziale per l'ingresso, la replicazione e il rilascio del virus, oltre a promuovere percorsi pro-infiammatori; e (6) peggiorando le aritmie cardiache e i disturbi cardiaci.

L'esposizione al WCR è un diffuso, ma spesso trascurato, fattore di stress ambientale che può produrre una vasta gamma di effetti biologici avversi. Per decenni, i ricercatori indipendenti di tutto il mondo hanno sottolineato i rischi per la salute e i danni cumulativi causati dal WCR [42,45]. Le prove qui presentate sono coerenti con un ampio corpo di ricerche consolidate. Gli operatori sanitari e i responsabili politici dovrebbero considerare il WCR un fattore di stress ambientale potenzialmente tossico. I metodi per ridurre l'esposizione al WCR dovrebbero essere forniti a tutti i pazienti e alla popolazione in generale.

N.d.T.: I 141 riferimenti scientifici delle note si posso visionare alla fonte.

Fonte: Evidence for a connection between coronavirus disease-19 and exposure to radiofrequency radiation from wireless communications including 5G

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