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10 settembre 2015

New Orleans: dieci anni dopo "Katrina" segregazione sociale e razziale

Quando 29 Agosto 2005, l'uragano Katrina ha colpito la costa del Golfo del Messico, Larry Bradshaw e Lorrie Beth Slonsky, collaboratori del sito SocialistWorker.org, sono stati bloccati a New Orleans. Stavano partecipando da diversi giorni ad una conferenza di lavoratori per i servizi medici di emergenza (EMS), e non sono potuti andar via. Hanno trascorso gran parte della settimana seguente intrappolati dalle inondazioni e dal cordone della legge marziale, schierato intorno alla città.
Superstiti di Katrina si fanno strada tra gli edifici allagati
Quando finalmente furono in grado di raccontare la loro storia su quello che era successo nel sito SocialistWorker.org, le informazioni si sono diffuse in tutto il mondo, contribuendo a svelare ciò che era realmente accaduto a New Orleans durante Katrina. Erano presenti, soprattutto quando centinaia di persone hanno cercato di attraversare un ponte sul fiume Mississippi prima di essere arrestate dalla polizia armata sparando munizioni sopra le loro teste. In questa intervista di Elizabeth Schulte, Lorrie Beth e Larry, alla luce dell'esperienza acquisita, dieci anni fa, parlano di ciò che è cambiato - e ciò che non è chiaramente cambiato - a New Orleans.

Dieci anni fa, avete descritto le vostre esperienze a New Orleans durante l'uragano Katrina per Socialist Worker. Guardando al passato, cosa risalta da quella esperienza oggi? Che cosa significa per voi questo "10° anniversario"?

Lorrie Beth: Oggi, ciò che risalta per noi è il fatto che le persone che sono state abbandonate, dimenticate e ignorate quando Katrina ha colpito sono, nel complesso, ancora abbandonate, dimenticate e ignorate nel recupero e nella ricostruzione della nuova New Orleans.

Larry: Guardando le trasmissioni speciali sull'anniversario di Katrina, siamo stati colpiti dal trionfalismo vanaglorioso di molti commentatori e funzionari governativi. I politici e le élite imprenditoriali ci presentano il super lavoro fatto nella ricostruzione di New Orleans. Mitch Landrieu, il sindaco (democratico) di New Orleans, e la Fondazione Rockefeller hanno lanciato un progetto chiamato Katrina 10 che menziona New Orleans come la "la migliore storia di comeback della storia americana".
Sul sito www.katrina10.org, sindaco Landireu si vanta che "New Orleans è diventata il laboratorio più veloce di innovazione e cambiamento di questa nazione - e, per molti versi, del mondo. L'opportunità è ora quella di posizionare New Orleans come leader mondiale della resilienza".
I "partner di Katrina 10" sono una cricca di organizzazioni imprenditoriali e civiche, tra cui la Camera di Commercio. Il loro sito web racconta la versione ufficiale, rosa, del "recupero" e lo fa dal punto di vista di coloro che sono riusciti nella ricostruzione. Lo slogan del sindaco è "resilienza". E' stato ripetuto fino alla nausea nei media.

Lorrie Beth: E' vero che ci sono state molte ricostruzioni a New Orleans e che gli abitanti hanno mostrato notevole tenacia. Ma c'è un altro racconto della ripresa, del recupero: una veduta dal basso di New Orleans 10 anni dopo Katrina.
Questo può essere visto sul sito www.katrinatruth.org, (Truth: la verità) racconta la storia di coloro che sono stati lasciati fuori durante il recupero. Il loro slogan è: resistenza.

Larry: Il presidente Obama (nel suo discorso del 27 agosto 2015 a New Orleans) riconosce che mentre Katrina è stato un "disastro naturale", la maggior parte dei morti, la distruzione, le inondazioni e la mancata evacuazione di alcune persone sono di origine umana. Le disuguaglianze strutturali, di classe e di razza, stabiliscono una relazione tra chi ha vissuto, coloro che sono morti e coloro che hanno sofferto.
Per contro, ciò che il sindaco e il presidente non riconoscono è che le disuguaglianze economiche e sociali anteriori a Katrina sono tornate in modo vendicativo. Questo può essere visto in termini di povertà, assistenza sanitaria, alloggio, mantenimento dell'ordine, istruzione e ambiente.

Lorrie Beth: Vagando per le strade di New Orleans nei giorni dopo l'uragano Katrina, siamo rimasti colpiti dal gran numero di famiglie con bambini piccoli. Abbiamo anche visto un gran numero di anziani e disabili per le strade tra il gran numero di persone sedute in ed intorno al centro congressi della città, in mezzo a un caldo soffocante. Quasi il 40% delle persone che sono morte a causa dell'uragano Katrina erano anziane. Le persone abbandonate appartenevano per lo più alle sezioni vulnerabili della società.

Lorrie Beth Slonsky e Larry Bradshaw
Larry: Per quanto riguarda il destino dei bambini, la ricostruzione deve essere considerata un fallimento. All'inizio di quest'anno, un nuovo sondaggio ha mostrato che il tasso di povertà infantile a New Orleans ormai ha raggiunto il 39%. Vale a dire che questo tasso è del 17% superiore al tasso nazionale di povertà per i bambini e vicino al livello del 41% prima di Katrina. Più della metà dei bambini neri vivono in povertà.

Lorrie Beth: Gli esperti dello sviluppo infantile ci avvertono del fatto che la povertà produce "stress tossico cronico" nei bambini. Direi che molte di queste famiglie e di questi bambini abbandonati quando Katrina ha colpito hanno sofferto di "stress tossico acuto". Per molte famiglie, la ripresa ha significato la sostituzione di uno stress tossico acuto con uno stress tossico cronico.
Ma non sono solo bambini, anziani e persone con disabilità ad essere state abbandonate. Anche i fattori di razza e di classe hanno determinato chi è stato abbandonato. Non c'erano milionari accampati in strada con noi. Quasi tutti quelli che abbiamo incontrato appartenevano alla classe operaia o erano poveri, per lo più afro-americani.

Larry: La vita e la morte a New Orleans e la qualità della vita sono sempre state fortemente viziate da razza, classe e posizione nella città. Dieci anni fa, essere nero, povero o appartenente alla classe operaia aumentava notevolmente la vostra "probabilità" di morire durante Katrina. Attualmente, dieci anni dopo, l'aspettativa di vita a New Orleans varia di ben 25 anni in base al tuo codice postale (indirizzo) e la razza a cui appartieni. Codici postali con l'aspettativa di vita più bassa sono quei luoghi in cui troviamo la più alta percentuale di abitanti poveri e gente di colore.
Gli afroamericani in ogni fascia d'età, hanno molte più probabilità di morire rispetto ai bianchi per la stessa causa. Gli afroamericani a New Orleans, per esempio, hanno tre probabilità in più rispetto ai bianchi di morire di AIDS o malattie renali. Si stima che circa il 30% dei decessi di afroamericani di 15 anni o più, tra il 2008 e il 2010 erano evitabili. Questo disastro innaturale è in atto in questo momento, non stiamo parlando del 2005.

Lorrie Beth: Un gran numero di abitanti di New Orleans non hanno accesso alle prestazioni sanitarie ai sensi della legge del Affordable Care Act (meglio conosciuta come "Obamacare", queste nuove disposizioni, abbastanza limitate, mirano a garantire una copertura sanitaria a 32 milioni di americani che ne sono privi) perché il governatore (repubblicano) della Louisiana, Bobby Jindal, si rifiuta di estendere il Medicaid (assicurazione sanitaria per le persone con redditi molto bassi) per coprire un maggior numero di adulti con basso reddito.
Come la maggior parte delle città americane, il più grande ospedale psichiatrico a New Orleans è tragicamente l'Orleans Parish Prison. Si stima che il 45% dei detenuti in questo carcere soffrono di malattie mentali. Invece di fornire l'accesso a servizi psichiatrici, i politici di New Orleans discutono circa le dimensioni di un nuovo edificio della prigione.

Larry: Per quanto riguarda la povertà infantile e l'accesso alle cure sanitarie, vi è chiaramente ancora molto da fare.

Ciò che avete scritto nel 2005 ha contraddetto i rapporti "ufficiali" da New Orleans, che sostenevano una diffusa illegalità. Ci potete parlare di questo e descrivere alcune cose che sono successe lì, come le persone hanno agito l'una verso l'altra?

Larry: La copertura mediatica del tempo affermava che New Orleans era sprofondata nell'anarchia. Un membro del consiglio comunale ha detto che il quartiere francese (il centro storico e turistico della città) era "sotto assedio" e i media erano pieni di notizie sensazionali di saccheggi di massa, i bambini violentati nel Superdome (il grande centro sportivo che ospita grandi eventi e battezzato Mercedes-Benz Superdome perché la transnazionale ha acquistato nel 2011 per 10 anni il diritto di assegnare il suo marchio) e attacchi contro gli elicotteri di soccorso.

Lorrie Beth: Sono convinta che certe cose brutte sono accadute ad alcune persone nei giorni successivi a Katrina. Ma le storie sensazionali dei media che non sono mai state verificate, si sono rivelate false. La storia di "disordini" era indispensabile per giustificare gli sforzi tristemente inadeguati dei governi federali, statali e locali. Essa riflette inoltre il razzismo nei media e nella società.

Larry: Non so se la gente si ricorda la distinzione tra "saccheggiatori" neri e "cercatori" bianchi.
Una foto di allora della Associated Press ha mostrato un giovane nero che guada in acque profonde fino al petto con una cassa di soda e una borsa fluttuante dietro di lui. La leggenda diceva che "aveva saccheggiato un negozio di alimentari". In contrasto con un'altra foto di agenzia che mostra una coppia bianca, anch'essa con l'acqua al petto, che porta sacchetti di acqua e cibo. La leggenda diceva che avevano "trovato pane e bibite in un negozio di alimentari del posto". Qualcuno ha pubblicato su Internet le due immagini fianco a fianco, provocando un intenso dibattito sui pregiudizi razziali dei giornalisti.

Lorrie Beth: Prima che avessimo dovuto evacuare il nostro hotel, eravamo sul balcone e ho visto alcune persone che si rifornivano dal negozio Walgreens dall'altra parte della strada. Una donna bianca, circa della mia età, ha dichiarato: "E' terribile, queste persone stanno rubando da Walgreens". Osservando la sua valigia semiaperta piena di asciugamani e teli dell'hotel, le ho chiesto: "Mentre il fatto che si prendano asciugamani e biancheria dell'hotel Monteleone non è un furto?" Sembrava molto indignata e ha risposto: "Io non rubo! Prendo solo ciò che è necessario per la mia sopravvivenza!"

lootingfinding

Larry: Nei giorni dopo Katrina, la macchina della propaganda di Karl Rove (famoso spin doctor, allora responsabile della "comunicazione" di George W. Bush) si mise in moto.
La risposta eccezionalmente insensibile e inetta della Casa Bianca, del Dipartimento della Sicurezza Interna degli Stati Uniti e delle forze armate è stata manipolata e riscritta per dire: "Katrina è stato un disastro naturale e imprevedibile  e la mancanza di un'adeguata risposta ai disastri era colpa di funzionari locali e statali, non della Casa Bianca". Infatti, la storia della nuova amministrazione Bush era che coloro che non avevano evacuato erano responsabili il loro destino e, inoltre, molti di loro erano comunque criminali.
Ignorando il fatto che la maggior parte delle 80.000 persone che non hanno potuto evacuare erano povere, non avevano auto, erano malate o disabili. O forse erano persone che rimanevano per prendersi cura di un membro della famiglia che era malato o disabile. O erano, come noi, turisti i cui voli erano stati annullati quando l'aeroporto era stato chiuso. O erano lavoratori del settore alberghiero il cui capo aveva chiesto loro di rimanere. O, ancora, erano funzionari essenziali come gli impiegati del numero di emergenza "911" (che ricevono le chiamate di emergenza e distribuiscono le spedizioni dei servizi di emergenza) ai quali è stato ordinato di rimanere fino a quando le acque fossero troppo alte, dopo di che il loro capo li ha depositati presso il Centro Congressi.

Lorrie Beth: Il problema per quanto riguarda il saccheggio è iniziato troppo tardi e non è stato organizzato. Gran parte del cibo nei negozi e ristoranti erano già deteriorati quando i saccheggiatori affamati, assetati, esausti e arrabbiati hanno iniziato a rompere le finestre. In ogni caso, le merci non deperibili che sono state prese sono state distrutte dal calore, umidità, inondazioni e muffa.
Eppure il sindaco e il governatore hanno dato la priorità alla proprietà sulla vita delle persone. Hanno schierato centinaia di agenti di polizia per perseguire piccoli "saccheggiatori", piuttosto che dispiegare la polizia per distribuire alimentari e beni di prima necessità o per salvare decine di persone che erano ancora intrappolate nelle loro soffitte o tetti. Una vergogna per il sindaco e il governatore.

Larry: Crediamo che il vero saccheggio di New Orleans comincia dalla ricostruzione. Non mi ricordo chi ha descritto Katrina come il disastro più redditizio nella storia degli Stati Uniti.
Naomi Klein chiama "dottrina dello shock" quando le aziende private che lavorano con i governi approfittano di una crisi per derubare il pubblico e arricchirsi. La società di sicurezza Blackwater (anch'essa tra l'altro sotto contratto in Iraq) ha ottenuto un contratto senza gara d'appalto per 70 milioni, mentre la Bechtel (la più grande impresa di costruzioni negli Stati Uniti, con stretti legami con la famiglia Bush) ed altre società politicamente ben collegate hanno ricevuto contratti analoghi per la ricostruzione, senza gara d'appalto. Giustamente, Klein e Caroline Heldman chiamano questo il "capitalismo dei disastri".

Lorrie Beth: La nostra esperienza nelle strade era lontana dalle notizie allarmistiche dei media. Abbiamo incontrato gente generalmente cordiale, si predevano cura gli uni degli altri e molti cercavano di aiutare gli altri.
Non voglio esagerare e dare l'impressione che essere nelle strade di New Orleans dopo l'uragano Katrina fosse senza problemi. Le strade sono state trasformate, le persone erano esauste, affamate e assetate e il caldo era soffocante. La maggior parte delle persone avevano solo i vestiti che indossavano. Le persone con malattie croniche erano senza il loro farmaco e divennero ogni giorno più malate.
Le persone erano frustrate, alcune erano scoraggiate, altre piene di risentimento. Abbiamo vissuto in una fogna, tra sporcizia ed escrementi umani. I "salvatori" - dalla polizia alla Guardia Nazionale, attraverso numerose agenzie federali - si sono mostrati freddi e indifferenti e anche, in alcuni casi apertamente ostili.

Larry: Questo è un aspetto delle cose. Come abbiamo scritto nel nostro articolo del tempo, siamo stati in grado di stabilire un campo su un cavalcavia, in piena vista degli elicotteri dei media. Una volta che siamo stati in grado di ottenere cibo e l'acqua - qualcuno ci ha portato un camion di consegna di acqua e ci aveva recuperato due pallet di razioni di sopravvivenza apparentemente persi in un angolo stretto un chilometro e mezzo lontano - la cooperazione e la comunità fiorirono.
Nel bel mezzo della tragedia e della miseria, abbiamo potuto osservare che lo spirito umano è buono e grande. Il problema è che non appena ci siamo riuniti in numero maggiore di quattro o cinque persone per lavorare insieme o per unire le nostre scarse risorse, gli agenti hanno visto questo come una "folla" e ci percepivano come una minaccia.

Lorrie Beth: L'unica violenza a cui abbiamo assistito personalmente proveniva dal dipartimento di polizia di Gretna (località vicino a New Orleans, al di là del fiume). Gli agenti di polizia di Gretna hanno sparato per impedirci di uscire da New Orleans, nel Greater New Orleans Bridge (Crescent City Connection).


Il  Greater Bridge di New Orleans dopo Katrina

Larry: Parlando di saccheggio, il peggiore saccheggio a cui abbiamo assistito è stato commesso da un agente di polizia di Gretna che ci minacciava con la sua pistola mentre rubava cibo e acqua dal nostro campo. Prima un elicottero "salvataggio"  si librava proprio sopra il nostro accampamento di fragile cartone di circa 100 persone, soffiando e riducendolo in pezzi: disperdendo donne, uomini, bambini e disabili.
Eravamo increduli, noi due abbiamo cercato di "ragionare" con l'agente che ha caricato il veicolo della polizia con "reperti" del nostro campo. Alcuni dei nostri nuovi compagni campo ci ha spinto fisicamente spinto indietro, dicendo: "Il poliziotto se ne frega di chi sei o da dove vieni - vede che sei con noi".

Lorrie Beth: Sulla base della nostra esperienza, possiamo dire che coloro che avevano meno hanno condiviso con noi il poco che avevano, mentre coloro che avevano le risorse ci hanno sventolato una pistola in faccia.

Un elemento chiave della storia che avete raccontato dieci anni fa, era ciò che la polizia stava facendo verso i poveri e le persone della classe operaia di New Orleans, in particolare lo scontro sul ponte che attraversa il Mississippi, verso Gretna, sull'altra sponda. Gli agenti di polizia di Gretna hanno sparato proiettili veri sopra le teste delle persone che cercavano di uscire dalla città.

Larry: I fatti su ciò che è avvenuto sul Greater New Orleans Bridge, che abbiamo descritto nel nostro articolo di Socialist Worker, non sono in discussione. Il sindaco e il capo della polizia della cittadina di periferia di Gretna si incaricarono di inviare agenti armati sul ponte per chiuderla a tutti i pedoni. Il ponte, noto anche come il Crescent City Connection, era l'unica via di terra che portava a New Orleans.
Quello che i media mainstream non vi dicono è che i sopravvissuti non avevano alcun motivo valido per essere intrappolati a New Orleans. Molti di noi avrebbero potuto lasciare la città se il ponte non fosse stato bloccato dalla polizia armata.
Una volta che Socialist Worker pubblicò la storia, varie agenzie nazionali e internazionali di notizie interrogarono il sindaco e il capo della polizia. I due dichiararono pubblicamente di aver ordinato la chiusura del ponte, avevano preso tale decisione e, ciò che è più inquietante, è che avrebbero fatto lo stesso domani.
Un mese dopo che Katrina ha colpito, Arthur Lawson, capo della polizia Gretna, è stato citato dal New Orleans Times-Picayune dicendo: "Se siete nella vostra casa e ci sono disordini tutto intorno per entrare, li lascereste entrare? Abbiamo salvato la nostra città e protetto la nostra gente".

Lorrie Beth: Ora, immaginate, tutti i primi soccorritori, compresa polizia, vigili del fuoco e pronto soccorso (AMU) ricevono una formazione in preparazione per tali catastrofi. Come abbiamo scritto in una lettera aperta al popolo di Gretna, una delle prime cose che s'insegnano alle persone che rispondono al 911 (numero di emergenza) in presenza di eventuali incidenti che coinvolgono vittime di massa, prima di trattare chiunque, è quella di indirizzare le persone verso l'uscita e spostarle in una zona sicura.
Come potete immaginare, l'obiettivo di questo è quello di ottenere diverse cose: spostare le persone che sono ferite o affette da lesioni non gravi in un luogo sicuro, permettendo ai soccorritori di concentrarsi su quelli con lesioni più gravi. Questa è una cosa fondamentale, tanto quanto il respirare! Non dobbiamo nemmeno pensare al di là di questo semplice piano di triage.
Per questo mi irrita che la polizia abbia detto che erano sopraffatti dall'urgenza e che è per questo che la polizia ha infranto la legge. Dal momento che l'applicazione della legge non funziona in caso di emergenza, non dovremmo destinare parte del bilancio per formare persone disposte e in grado di seguire semplici piani di catastrofe, piuttosto che investire tanto nella polizia?

Larry: Ci chiediamo cosa sarebbe successo se Socialist Worker non avesse raccontato questa storia: la chiusura del ponte avrebbe attirato l'attenzione dei media nazionali e internazionali?

Cosa significa ciò che avete detto sul ruolo della polizia, ora che sempre più persone conoscono il ruolo razzista e violento della polizia dopo l'ascesa del movimento Black Lives Matter?

Larry: Prima di Katrina, il razzismo, la povertà e le persecuzioni a New Orleans raramente erano argomenti dei media. Non faceva notizia. Non era considerato abbastanza importante da essere oggetto di notizie. Allo stesso modo, in passato, i media raramente riportavano omicidi extragiudiziali di uomini e donne di colore. Questi omicidi non erano degni di nota e pertanto non avevano copertura.
In entrambi i casi, si trattava di disinteresse e negligenza. Poi qualcosa come Katrina e Ferguson si verifica, portando la questione di dominio pubblico. La semplice negligenza e negazione non funzionano più.
La seconda linea di difesa consiste nel demonizzare e criminalizzare le vittime. Mike Brown, per esempio, l'adolescente nero che è stato ucciso da un agente di polizia bianco a Ferguson, nello Stato del Missouri è diventato l'aggressore, la "canaglia" e ogni poliziotto bianco che uccide un uomo o una donna di colore disarmati ci racconta che temeva per la sua vita.

"Abbiamo il diritto in quanto la legge marziale a sparare tutti i saccheggiatori"
"In virtù della legge marziale, abbiamo il diritto di sparare a tutti i saccheggiatori"

E' stato lo stesso con la popolazione nera di New Orleans dopo Katrina. Ricordate la storia di Karl Rove: gli abitanti avrebbero dovuto essere evacuati e, inoltre, molti di loro erano criminali che vivevano nei grandi complessi residenziali, quindi che meritavano il loro destino. Kathleen Blanco, la governatrice (democratica) della Louisiana ha definito i saccheggiatori "teppisti" e ha emesso un ordine di "sparare per uccidere" (l'autorizzazione a utilizzare la forza letale).
Infine, quando la cattiva condotta della polizia è innegabile, i media ci dicono che è l'azione di un "poliziotto canaglia" o di un piccolo gruppo di "mele marce".

Lorrie Beth: Siamo stati convocati a testimoniare su quello che è successo al Greater New Orleans Bridge dall'ufficio del procuratore generale della Louisiana e, più tardi, in un procedimento penale per l'azione collettiva.
In entrambi i casi l'interrogatorio si concentra esclusivamente sulle azioni dei singoli agenti di polizia e se potessimo identificare gli ufficiali che avevano sparato. Abbiamo cercato più volte nell'interrogatorio di tralasciare le azioni di singoli agenti di polizia per concentrarci sulle dichiarazioni pubbliche esplicite sia del sindaco che del capo della polizia di Gretna: che avevano ordinato la chiusura del ponte. E' noto che l'ufficio dello sceriffo di Jefferson Parish ha anche inviato agenti armati per bloccare il ponte.

Larry: Uno dei contributi del movimento Black Lives Matter è quello di comprendere che i singoli agenti sono semplicemente l'ultimo anello di una struttura politico-legale razzista e repressiva. Black Lives Matter ci ha aiutato a guardare l'insieme della struttura di potere, di cui ogni agente è solo la manifestazione più visibile.

Lorrie Beth: Nel caso degli agenti di Gretna che hanno chiuso il ponte, abbiamo potuto avvicinarci abbastanza, una volta fermate le riprese, per parlare faccia a faccia con loro. Abbiamo sentito giustificazioni razziste: "Qui, non è New Orleans" e "noi non vogliamo alcun Superdome qui". Queste sono state chiaramente parole in codice per dire: "Nessun nero si avvicina o entra nella nostra città."    
E' importante ricordare che è il capo della polizia e il sindaco di Gretna che hanno ordinato la chiusura del ponte ai pedoni, proprio per fermare la popolazione prevalentemente nera che camminava verso in aree di sicurezza perché la strada passava troppo vicino alla loro città.

Larry: Che cosa è successo ai responsabili di Gretna? Assolutamente niente. Il procuratore generale della Louisiana non ha intrapreso alcuna azione. Blanco, l'allora governatore, non ha fatto nulla, non ha condannato pubblicamente o interdetto le loro azioni. La Camera dei Rappresentanti ha prodotto un rapporto di 600 pagine sui problemi della risposta del governo a Katrina. Il Senato ha realizzato un rapporto di 800 pagine, ma il Dipartimento di Giustizia non ha nemmeno perseguito i funzionari di Gretna per aver interferito, con la chiusura ponte, nel traffico tra gli Stati.

Lorrie Beth: L'azione dei responsabili di Gretna solleva la questione del perché migliaia di noi erano sul ponte cercando di evacuare noi stessi cinque giorni dopo che Katrina ha colpito. Perché la FEMA (Federal Emergency Management Agency, agenzia federale per le emergenze) non era in grado di raccogliere diverse migliaia di autobus per evacuare le circa 80.000 persone che erano ancora a New Orleans ?
Mentre più di 1.800 persone sono morte dal disastro causato dall'uomo, i funzionari al vertice del governo hanno continuato la loro attività con indifferenza e insensibilità verso le vittime, per lo più nere.

Bush ha sorvolato New Orleans nel Air Force One ... 31 agosto
Bush ha sorvolato New Orleans nel Air Force One ... 31 agosto

Condoleezza Rice, segretaria di Stato, andò in vacanza, si fermò agli US Open per un paio di buche (golf), è stata osservata mentre stava comprando scarpe del valore di diverse migliaia di dollari e ha preso parte ad un musical a Broadway. Anche il presidente Bush è andato in vacanza, portando una torta di compleanno al senatore dell'Arizona John McCain. Il segretario alla Difesa Donald Rumsfeld ha assistito a una partita di baseball dei San Diego Padres e Michael Brown, capo della FEMA, era alle prese con la sua squadra per le prenotazioni al ristorante.
Tutto questo mentre delle persone di colore morivano o erano rimaste intrappolate nelle loro case, languendo nel Superdome o nel centro congressi o per le strade. Chiaramente, le vite dei neri non erano importanti per Washington, Baton Rouge (capitale della Louisiana) o New Orleans.

Larry: Penso che un altro collegamento tra ciò che è accaduto durante Katrina e il movimento Black Lives Matter è che entrambi sono un prodotto del cambiamento del governo da benessere sociale a repressione.
Da un lato, sia i Democratici che i Repubblicani ci dicono che non ci sono soldi per i servizi pubblici, per la rete di sicurezza sociale o per cose come l'assistenza sanitaria e l'istruzione. Non ci sono soldi per ricostruire la nostra infrastruttura. La relazione finale sul perché gli argini cedettero durante Katrina ha concluso che la sicurezza è stata barattata con la riduzione dei costi. In altre parole, i responsabili hanno smussato gli angoli per risparmiare denaro. Non ci sono soldi per affrontare il cambiamento climatico che è all'origine di super-uragani come Katrina.
I neoliberisti che sono nel governo e tra le società d'elite ci dicono che abbiamo bisogno di ridurre le dimensioni dello Stato e incoraggiano l'adozione di misure di austerità a livello federale, statale e locale. Parallelamente alla contrazione del settore pubblico e alla riduzione delle risorse pubbliche, assistiamo ad una crescita esponenziale delle spese relative al "mantenimento dell'ordine" e incarcerazione. Richard Seymour ha sottolineato l'esistenza di un autoritarismo morale, nel cuore del programma di austerità. L'attacco ideologico contro la "cultura della dipendenza", le "regine del welfare" (termine molto dispregiativo, utilizzato tra gli altri da Reagan per descrivere le donne di colore che ricevono un sostegno dall'assistenza sociale) e la criminalizzazione dei giovani neri che ne consegue.
Parallelamente all'attacco degli standard di vita dei lavoratori, si assiste allo sviluppo della "law-and-order policing", "tolleranza zero", ""stop and frisk" (fermata e perquisizione)" e la "broken windows policing" (tolleranza zero, celebre espressione di una teoria di criminologi secondo cui se non facciamo niente di fronte ai crimini minori, come la rottura di un vetro, disordini più grandi saranno i prossimi; è stato applicato soprattutto a New York dei primi anni '90 dal sindaco repubblicano Giuliani). Tutto questo ha poco a che fare con la lotta alla criminalità, ma con lo spostamento delle risorse statali sociali verso la repressione. Ciò spiega la crescente militarizzazione delle forze di polizia che è stata così ben illustrata a Ferguson e in altre città.

Lorrie Beth: E questo spiega, purtroppo, la crescente militarizzazione della risposta durante le emergenze mediche o in caso di catastrofi. Sono ancora inorridita oggi del fatto che un paramedico porti con se, un'arma piuttosto che un kit di pronto soccorso.

Larry: A New Orleans, il tasso di carcerazione è di quattro volte superiore alla media nazionale: 236 detenuti ogni 100.000 abitanti contro 912 per 100.000 a New Orleans, l'84% dei detenuti sono afroamericani.

Avete detto di essere stati di recente a New Orleans per un'altra convention. Cosa avete visto quando eravate lì? Cosa ka significato la "ricostruzione" di New Orleans?

Lorrie Beth: Eravamo a New Orleans dieci anni fa per una conferenza di paramedici. Siamo tornati quest'anno in modo da poter partecipare ad una conferenza di interpreti in linguaggio dei segni.
Una delle prime cose che ci ha colpito è il contrasto tra la gentrificazione (1) di parti del centro della città e la mancanza di ricostruzione nei quartieri storicamente poveri, neri e della classe lavoratrice. Vediamo, ancora una volta, un incrocio tra le questioni di razza, classe e lo spazio.
Il Times-Picayune riporta che i prezzi delle case sono aumentati del 46% dopo Katrina. Si tratta di una media, alcuni quartieri non hanno subito praticamente alcun aumento. Quattro delle aree più povere della città, tra cui il Lower Ninth Ward, sono ancora in gran parte abbandonate. Nel frattempo, altri quartieri popolari gentrificati vicino al centro della città diventano inaccessibili come alcune zone di New York o Chicago.

Larry: Coloro che hanno potuto beneficiare della ricostruzione è perché hanno ottenuto questo risultato da decisioni prese dal governo e dalle aziende che hanno dato priorità alla gentrificazione, spostamento e riorientamento delle risorse verso coloro che sono finanziariamente benestanti ...

Lorrie Beth: L'edilizia sociale è stata decimata. Cinque dei più grandi complessi di edilizia popolare sono stati chiusi e/o demoliti. Solo un terzo dei 5000 vecchi abitanti ha trovato una sistemazione alternativa.
Più di 13.000 famiglie, il 98% di loro afro-americane, sono in lista d'attesa per la Sezione 8 dell'Housing Act (adottata nel 1937, permette sovvenzioni per canoni di locazione, nel 2008 oltre 4,8 milioni di famiglie ne hanno beneficiato). Questa lista è stata chiusa nel 2009. L'edilizia pubblica è stata sostituita da un sistema di voucher. Una recente indagine indica mostra che i residenti con i voucher sono confinati nei quartieri più poveri e segregati.

Larry: C'è stata, inoltre, una completa distruzione del sistema scolastico pubblico di New Orleans. Siamo andati al Museo dei Bambini della Louisiana a New Orleans e siamo rimasti colpiti dal numero di bambini che attualmente frequentano le scuole charter (scuole private che ricevono fondi pubblici). Il museo stava esaminando il tipo di scuola frequentata dai bambini: le cifre per le scuole pubbliche erano così basse che non erano nemmeno oggetto di una propria categoria.
Dopo Katrina, lo stato ha spostato l'80% delle 126 scuole pubbliche di New Orleans alla Louisiana Recovery School District con il mandato di trasformarle in scuole charter. Attualmente, il 90% degli studenti delle scuole pubbliche della città sono nelle scuole charter. Arne Duncan, segretaria all'istruzione di Obama, ha avuto il coraggio di dire: "l'uragano Katrina è stata la cosa migliore che potesse capitare al sistema scolastico di New Orleans".

Lorrie Beth: I politici hanno detto la stessa cosa sulla distruzione delle case popolari in città. Richard Baker, deputato repubblicano, ha dichiarato: "Abbiamo finalmente ripulito le case popolari a New Orleans. Non potevamo farlo. Ma Dio lo ha fatto".
Questa affermazione è la stessa data dall'ex first lady, Barbara Bush, sui superstiti di Katrina trasferiti in Texas, che, secondo lei, erano "comunque diseredati, questo è un bene per loro".

Larry: I sostenitori delle scuole charter citano l'aumento di punteggi dei test e il numero dei diplomi come prova di "miglioramenti impressionanti apportati dalle scuole charter" a New Orleans. Quello che non vi dicono, naturalmente, è che l'aumento di punteggi dei test e il numero dei diplomi è anche il prodotto della selezione di reclutamento nelle scuole charter con la creazione di un complesso e restrittivo processo di registrazione, filtrando i bambini con bisogni speciali, evitando studenti difficili, respingendo i bambini i cui punteggi sono bassi, sospendendo, espellendo e lasciando da parte gli studenti che hanno più bisogno.  

Lorrie Beth: I fautori delle scuole charter tralasciano anche il fatto che la FEMA ha assegnato una somma forfettaria di 1,8 miliardi di dollari alle scuole charter. Potete immaginare che cosa avrebbero potuto realizzare le scuole pubbliche con questo investimento di quasi 2 miliardi?

Larry: Eppoi c'è la questione di cosa succederà quando Katrina 2 colpirà. La migliore protezione contro un altro uragano è quella di ripristinare le zone umide e le paludi costiere. Tra il 1932 e il 2010, New Orleans ha perso più di 2450 kmq di zone umide e paludi costiere. La costa della Louisiana è ora di 40 chilometri più vicina a New Orleans. Decenni di esplorazioni petrolifere e di gas hanno degradato l'integrità di quel che restava delle paludi e zone umide costiere (si può ricordare, ad esempio, il disastro della Deepwater Horizon della BP 2010). I canali industriali sono diventati le "autostrade" per gli uragani. Hanno diretto la corrente assassina direttamente ai quartieri neri della Lower Ninth Ward.

Lorrie Beth: Il Times-Picayune indica che lo Stato ha un piano di 50 miliardi in cinquanta anni per il restauro costiero e la protezione dalle inondazioni. L'articolo dice che i funzionari menzionano questo prezzo "etichetta" perché era il massimo che pensavano di poter raccogliere in 50 anni. Il costo effettivo è stimato in almeno il doppio.
1 o 2 miliardi di euro all'anno possono sembrare un sacco di soldi a meno che non consideriate il fatto che gli Stati Uniti hanno speso milioni di miliardi per salvare le banche di Wall Street e altri miliardi durante la guerra in Iraq.

Larry: L'altra cosa che ci ha colpito di New Orleans, è la povertà. Il turismo è vivo e vegeto. Questo è il settore che impiega il maggior numero di persone. Eppure questo settore paga stipendi miserabili. Il salario minimo della maggior parte dei lavoratori a New Orleans è di 7,25 dollari l'ora.
Un recente studio, dice un singolo lavoratore ha bisogno di guadagnare 22 $ all'ora per condurre "una vita modesta ma dignitosa". Questo è due volte e mezzo quello che molti lavoratori del settore turistico guadagnano. Un terzo delle famiglie guadagna meno di 20.000 dollari l'anno. Decine di migliaia di donne guadagnano meno di 17.500 dollari l'anno. Quattro residenti su 10 di New Orleans spendono almeno la metà del loro reddito per l'affitto.

Lorrie Beth: Mentre camminavamo attraverso alcune aree di New Orleans, sono stata colpita dal fatto che i marciapiedi erano irregolarmente pavimentati con lastre di pietra sporgenti qua e là lasciando grandi buchi. Era facile inciampare sulla superficie e cadere in uno dei grandi crepacci.
Siamo poi passati davanti ad una madre e il suo bambino di 5 anni che vendeva perle di plastica Mardi Gras ai turisti. In fondo alla strada, molti anziani erano allineati lungo il marciapiede per la notte.
Mi ha colpito come le grandi lacune (fori) del marciapiede sono diventate una metafora dei divari sociali per gli abitanti della città che sono stati respinti dalla ripresa economica.
Ci vuole un enorme resilienza per dormire sul marciapiede o per lavorare a tempo pieno per guadagnare meno di 16.000 dollari l'anno o per crescere i figli in condizioni di povertà. Invece delle banalità avanzate per salutare la nostra resilienza (riferendosi agli slogan citati all'inizio dell'intervista), perché il sindaco, il governatore e il presidente non promulgano politiche per aiutare gli abitanti poveri e i membri della classe operaia di New Orleans?

Larry: Abbiamo parlato prima della povertà infantile. Lo studio di cui abbiamo parlato cita i bassi salari come il principale contributore di questi ultimi.  I politici che spingono l'agenda di austerità vogliono dirci che la povertà infantile è il risultato di disfunzioni familiari della classe operaia di colore, ma la ricerca dimostra che la povertà infantile può essere spazzata via da un giorno all'altro, aumentando i salari nei settori economici a basso reddito.

Lorrie Beth: Leggi a favore dei salari minimi, sostegno all'edilizia sociale, miglioramento dell'accesso alle cure: queste sono tutte le politiche che gli sponsor del progetto Katrina 10 hanno la capacità di difendere e attuare.

Larry: Attendere che i politici agiscano, tuttavia, è quello che ha portato alla distruzione di New Orleans. La gente ha aspettato anni le Bayou (paludi) fossero restaurate ed elevate le dighe. La gente era ancora in attesa che i politici agissero quando le acque del diluvio sono arrivate.

Lorrie Beth: Le persone che erano fisicamente o economicamente immobili, aspettavano di essere evacuate prima di Katrina. Nel frattempo, il sindaco Ray Nagrin ha inviato un treno vuoto fuori dalla città, ha rifiutato di mobilitare gli autobus della città e le scuole, e ha esitato fino all'ultimo minuto per ordinare un'evacuazione obbligatoria perché aveva paura di essere denunciato dalle imprese della città. Le persone erano in attesa che i politici agissero fino a quando il diluvio le ha costrette a fuggire o sono morte. Molti di loro hanno agito e salvato i loro vicini e se stessi.

Larry: 80.000 di noi avevano aspettato per giorni dopo la tempesta e le inondazioni di essere evacuati perché le autorità locali e federali non potevano lavorare insieme per sviluppare un piano per portare un migliaio di autobus a New Orleans. Quelli di noi che hanno cercato di evacuare furono spinti verso l'ingresso del ponte.

Lorrie Beth: La pazienza e la resistenza sono grandi qualità. Ma devono essere integrate con la forza e l'attività autonoma.

N.d.T.
(1) La gentrificazione (gentrification) è quel processo per cui i decadenti quartieri operai del centro cittadino vengono recuperati attraverso un flusso di capitale privato. Alla ristrutturazione degli immobili ed alla pacificazione dell'area segue l'insediamento di un nuovo tipo di inquilini middle class – la nuova gentry appunto. Gli originari abitanti vengono "rimossi" (sia in senso lato che letterale) e destinati a zone più periferiche. 

Fonte: http://socialistworker.org/2015/08/31/left-behind-in-the-new-new-orleans

Traduzione per TLAXCALA a cura di Alba Canelli

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